Elit-festen

Hela Linköping ville fira stadens nya elitserielag

1 av 3
Anders Lönn, Stefan Pettersson och Robert Carlsson var överlyckliga över att bli elitseriespelare.
HOCKEY

LINKÖPING

- Vi är tillbaka, vi är tillbaka...

Sportbladet följde spelarnas fest, från Scaniarinken, via Stångebrohallen ut i Linköpings nattliv.

Tänk att en hel stad kunde sjunga.

Lagkapten Mike Helber anländer till restaurang Gastronom, det har gått knappt fyra timmar sedan slutsignalen i Södertälje och han försöker fortfarande förstå vad som hänt.

Det går inget vidare.

Linköping tillbaka i elitserien.

Han skakar på huvudet och ler mot hustrun Cecilia och dottern Alva, 1,5.

Sen samlar han sig.

- Det här är så stort att det inte går att fira på en kväll. Men vi får väl göra ett försök.

- När vi åkte tillbaka med bussen från Södertälje satt jag bara och kände mig alldeles tom. Ändå var det så mycket känslor.

Runt Helber surrar lagkamraterna.

Hela staden har slutit upp

Tränaren Torgny Bendelin skålar i champagne med hustrun Gunn.

Segerskytten Andreas Kreü hämtar en enorm laddning mat från buffébordet och förklarar sig med att det är svårt att äta sig riktigt mätt när man spelar tidig match på lördagar.

- Det är svårt att förstå hur mycket idrott kan engagera folk. När vi kom in i Linköping såg jag äldre tanter som stod och applåderade oss, fortsätter Helber.

Han är inte ensam om att förundras över den totala uppslutning kring stadens hockeylag som Linköpingsborna visade upp.

- Såg ni, vi fick poliseskort hela vägen in. Vilken upplevelse, skrattar Bendelin.

Kortege genom stadens gator

Innan middagen höll ordförande Krister Mård kort, innehållsrikt tal.

- Det är inget högtidligt i kväll, vi ska bara ha kul...

Därmed var ribban lagd.

Spelarna informerades också om den kortege genom stadens gator som sker på annandag påsk, allt för att invånarna ska få ytterligare en chans att hylla sina hjältar.

Kreü, som var med när Linköping gick upp i elitserien våren 1999, vet vad som väntar.

- Tänk att få stå där inför allt folk igen. Det är en fantastisk upplevelse.

Vid midnatt lämnade stora delar av spelartruppen Gastronom och fortsatte firande på nattklubben Harry"s.

Det var en fest som aldrig ville ta slut.

Och som fortsätter i elitserien nästa säsong.

Christoffer Bjäreborn