Jackpot, Tre Kronor

Tacka Hedberg för NHL-lirarnas snabba besked

HOCKEY

TORONTO

Utslagna i NHL på natten och klara för VM-laget till Tyskland nästa morgon.

Daniel och Henrik Sedin, Mattias Öhlund och Daniel Alfredsson behövde inte ens fundera.

Tala om jackpot - och nu kan VM blir riktigt, riktigt roligt igen.

De senaste årens sociala experiment är över. Och Tre Kronor är ingen såpa längre - och då talar jag om hockeylandslaget.

Nu är det en huvudcoach som bestämmer - Hardy Nilsson - och en general manager som gör det han ska göra.

Det märktes i går.

NHL-proffsen ger också general managern Anders Hedberg toppbetyg i sättet att sköta kontakterna inför VM.

Hemkallad - och petad

Det var därför det blev fyra rekordsnabba besked från NHL-svenskarna Daniel Alfredsson, Mattias Öhlund och Daniel och Henrik Sedin.

- Ja, vi kommer till VM i Tyskland.

Förre general managern Peter Wallin hade sina förtjänster, men kontakten med de svenska NHL-proffsen var katastrofal.

Speciellt då landslagsledningen kallade hem dåvarande Chicago-backen Anders Eriksson, bara för att peta honom ur VM-truppen några dagar senare.

I andra fall hade de inte ens rätt telefonnummer till NHL-spelarna, när de skulle ringa och få besked.

Så gick det som det gick också: sjua i VM i S:t Petersburg och sämst säsongsfacit sedan 30-talet.

Nu kan det bli ett succé-VM i Tyskland, med ett lag tillräckligt starkt för att slåss om guldet igen.

Daniel Alfredsson tillsammans med Henrik och Daniel Sedin låter faktiskt som en färdig VM-kedja. Det skulle inte vara fel att ha dem ihop, med Alfredsson som avslutare.

Mattias Öhlund är en av de största backtalanger Sverige fått fram och som nu kommit tillbaka efter sin svåra ögonskada.

Och backar behövs sannerligen i VM-truppen.

Bröderna Sedin lovade redan i fjol, att de skulle ställa upp om de fick chansen på nytt. Med det är ett nytt, tuffare tvillingpar som kommer hem.

De växte enormt i slutspelet och det kändes som de fick sitt stora genombrott i slutspelsmatcherna.

Colorados coach Bob Hartley kastade in storbackarna Ray Borque och Adam Foote varje gång Sedintvillingarna var på isen, vilket visar vilken respekt han hade för dem.

Jag tror att VM kan bli deras stora revansch - och då talar jag om ett genombrott utifrån de oerhört högt ställda förväntningar de alltid haft på sig.

Det är nästan så man önskar att Dallas slår ut Edmonton i första omgången.

Vi behöver trots allt Tommy Salo i mål om jag riktigt ska kunna tro på VM-guld.

Jag kan förstå om Daniel Alfredsson sätter sig på första plan därifrån.

Fansen kräver blod, efter den blodfattiga insatsen mot Toronto.

Och det är skottpengar på Alexei Yashin.

Jag såg Toronto gå vidare från läktaren i Air Canada Centre i går natt. Det var nästan en religiös upplevelse. Sista två minuterna stod publiken upp och gav laget en stående ovation.

På gatan utanför var det kaos med tutande bilar, vilt firande fans och kravallpoliser.

- Vinner vi Stanley Cup, kommer de att riva stan, sa Mats Sundin.

Jag tror honom.

Jag har alltid tyckt att Mats Sundin är en enormt stor hockeyspelare.

Men efter att ha följt honom i nästan 14 dagar i Toronto är han s t ö r r e än så.