Vi kan få ett drömlag i VM

Backsidan enda lagdelen som fortfarande ser tunn ut

HOCKEY

Efter några bedrövliga säsonger och en tillvaro som strykpojkar är Tre Kronor på väg upp ur anonymiteten igen.

Stjärna efter stjärna ramlar in från NHL och plötsligt ser det strålande ljust ut efter allt mörker.

Och vi är på väg att få ett svenskt Dream Team i VM.

Foto: patrik lindvall (montage)

Med Tommy Salo helt klar för VM är målvaktsfrågan definitivt löst och jag tvivlade aldrig på att han skulle komma.

Salo har alltid varit lojal, alltid ställt upp.

Och under sina år i NHL har han vuxit till en världsmålvakt.

Det är ett ofta missbrukat uttryck, men i Salos fall stämmer det.

Han kommer att betyda massor för Tre Kronor i VM, precis som han gjort i alla tidigare mästerskap han ställt upp i, sedan genombrottet och den makalösa straffräddningen i OS i Lillehammer 1994.

Visst har Mikael Tellqvist, Andreas Hadelöv och Stefan Liv varit duktiga i de träningslandskamper de fått stå, men de är mil från Tommy Salo som målvakter, en roll där rutin betyder mer än för någon annan spelare.

Det finns fler godbitar än Salo

Salo har spelat NHL-hockey sedan 1994, han är OS-guldmedaljör och världsmästare (Zürich -98), han har gjort hela den vandring de andra landslagsmålvakterna har framför sig.

En mer självskriven förstemålvakt är svår att tänka sig.

Men det kan komma fler godbitar. Många fler.

Niklas Sundström i San José får sitt knä undersökt på onsdag och samtidigt besked om det blir klartecken för VM-spel eller ej.

Nicklas Lidström och Tomas Holmström (snacka om torped!) kan åka ut redan mot Los Angeles i natt, annars fortsätter den rysaren.

Backen Calle Johansson i Washington är enligt vad som viskas i korridorerna också positiv till VM-spel. Hans Washington var tvungna att slå Pittsburgh borta i natt, annars sjunde och avgörande match i Washington natten mot onsdag.

I Washington finns också Ulf Dahlén, som gjort en mycket bra säsong i vinter, men mer osäkert om han är aktuell.

Men det känns som det är ett par backar vi behöver i nuläget.

Det är egentligen enda lagdelen där det ser lite tunt ut fortfarande. Om både Nicklas Lidström och Calle Johansson skulle komma vore det naturligtvis bingo.

Jag försökte pumpa Anders Hedberg på det i går, men han bara flinade och sa att "vi får vänta och se".

Han vet naturligtvis redan hur pass intresserade de är av VM-spel efter sin rundresa i Nordamerika, där han besökte både Lidström, Holmström och Washingtonsvenskarna.

Men jag måste än en gång berömma Hedberg för hans sätt att sköta kontakten med NHL-proffsen.

Inga oklarheter och snabba, klara besked.

Jag var på Tre Kronors träning i går och där fanns redan en färdig VM-kedja, nu sedan Jörgen Jönsson anslutit till truppen. Jörgen, Mikael Renberg och Andreas Johansson visade redan i Sweden Hockey Games att de är en superkedja.

Och den hade vi ju oberoende av utgången i NHL-slutspelet.

Årets trupp ser definitivt starkare ut än den Sverige hade i S:t Petersburg i fjol, där det blev en sjundeplats efter stryk i kvarten mot Finland.

Finland förstärker med fyra spelare från NHL

Samtidigt får de andra nationerna också NHL-förstärkningar.

I går fick Finland klart med fyra nya spelare, målvakten Miikka Kiprusoff från San José (och tidigare AIK), backen Sami Salo från Ottawa och anfallarna Sami Kapanen (Carolina) och Jarkko Ruuttu (Vancouver).

Ryssland har klart med Alexei Yashin och Kanada öser på med unga, hungriga spelare.

Men ska vi nu vinna måste vi ju ha lite motstånd också.

Eller hur?

... och så här är läget i hela VM-truppen

Mats Wennerholm