Holiks mål - stoppa Sundin

Svensken får möta en av NHL:s bästa tacklare

HOCKEY

Mats Sundin vill vinna Stanley Cup med sitt Toronto.

Men svensken kommer att få det tufft - för i vägen står New Jersey och tungviktaren Bobby Holik.

Och han har bara en sak i huvudet: att stoppa Sundin.

TUNG CENTER 104 kilo Bobby Holik ska stoppa Mats Sundin - något som han har rutin på från förra årets slutspel.
Foto: AP
TUNG CENTER 104 kilo Bobby Holik ska stoppa Mats Sundin - något som han har rutin på från förra årets slutspel.

Så fort Mats Sundin kliver in på isen mot regerande mästarna New Jersey kommer han att få Holik som skugga.

En skugga som vill mosa honom mot sargen.

Och Bobby Holik vet hur han ska sätta stopp för Torontos lagkapten.

När lagen möttes i slutspelet förra året matchades Holik mot Sundin. Resultatet: svensken gjorde inte ett enda mål på de sex matcherna.

- Men vi måste spela ännu bättre nu. I år har Toronto lärt sig av sina misstag, och de är redo att försöka knocka oss, säger Holik till nyhetsbyrån AP.

Roberts ska hjälpa Sundin

För att försöka ge Sundin lite mer andrum när han jagas av den 104 kilo tunge och 193 cm långe Holik har Toronto stökat om i förstafemman.

Gary Roberts har fått ta Jonas Höglunds plats. Tillsammans med Steve Thomas har Sundin nu två rutinerade rävar till hjälp på isen.

Svensken vet om att han får det tufft mot den erkänt gode tacklaren Holik - en av NHL:s största och starkaste centrar. Men Sundin vet också att amerikanen, född i Tjeckien, kan mer än att smälla på folk.

- De flesta tänker på Holik som en checking-spelare, men jag ser honom som en riktigt bra tvåvägsspelare. Han är underskattad när det gäller målskyttet, säger Sundin om sin motståndare.

Och visst kan Holik göra poäng. I första omgången av Stanley Cup blev det fyra mål och fyra assists på sex matcher mot Carolina.

Respekterar Sundin

Bobby Holik är medveten om att det blir en tuff uppgift att neutralisera Sundin.

- Självklart är han storväxt, och han är lömskt snabb. Det finns inte många som kan stoppa honom, han skyddar pucken bra.

Precis hur Holik tänker stoppa svensken har han inte lust att avslöja.

- Jag spelar på instinkt. Jag har tränat den här sporten i 20 år, så jag går inte ut på isen och tänker hur jag ska spela.

Om hans instinkter räcker mot Mats Sundin vet vi - om fyra till sju matcher

?

Anders Bäckström