VM - för utslagna

NHL-spelarna räddar VM-festen

HOCKEY

Vad vore VM utan NHL?

Ingenting, skulle jag vilja säga.

Vi må snäsa och fräsa hur mycket vi vill över världens största hockeyliga.

Men de räddar VM-festen i Tyskland.

Jag satt och gick igenom alla VM-lagens trupper och räknade sedan ihop alla NHL-spelare.

Det blev 102 stycken.

Vad förvandlar det VM till:

Ett mästerskap för utslagna NHL-proffs? Ett uppsamlingsheat för dem som missat Stanley Cup?

Nej, knappast.

Årets VM är faktiskt en bättre turnering än den varit på många, många år.

Jag håller med den tidigare kanadensiske förbundksaptenen Dave King, nu huvudcoach i NHL-laget Columbus, som sa att årets VM har förutsättningar att bli det bästa någonsin.

Därför är det bara att hylla de NHL-spelare som kommit hit och räddat festen.

Ingen är här för egen vinnings skull, utan alla har kommit för att de vill spela för sina respektive nationer.

Det handlar om stolthet och ära mer än något annat.

Titta på Lettland, som har haft en hundraprocentig uppslutning från sina NHL-spelare.

Den lettiska publiken är VM:s stora behållning

Ett litet fattigt land, med bara tre ishallar, där några få fått möjlighet att bli mångmiljonärer i USA, men där ingen sviker.

Och den lettiska publiken är VM:s behållning så här långt.

Ett underbart, kokande, lila hav av supportrar som offrat sina sista besparingar på att heja fram Lettland i VM. Både i motgång och medgång.

De lettländska spelarna fick en stående ovation av sina supportrar efter förlusten mot Sverige.

Det var stort.

Men tillbaka till NHL-proffsen:

Räknar vi ihop deras genomsnittliga lön - vi säger en miljon dollar om året - så hamnar vi på en siffra strax över en miljard i svenska kronor.

En miljard!

Det är skyhögt över vad hela hockey-VM omsätter och visar väl var pengarna och makten finns i hockeyvärlden.

Vår svenske förbundsbas Rickard Fagerlund och schweizaren René Fasel, ordförande i Internationella förbundet (IIHF), är bara småhandlare i sammanhanget.

Det är NHL som styr klassen på VM.

Och flyttar NHL en dag till Europa - vilket jag är övertygad om - kommer Tyskland att bli centrum för verksamheten.

Även NHL-pamparna har sett de 18 500 tyska fans som fyller Kölnarena varje gång Tyskland spelar i VM. Det är en jättemarknad.

Har ni någon gång suttit på ett utecafé med en sådan där klatschig glassmeny framför er och tittat på alla gigantiska portioner med Coupe Dänemark och Banana Split och allt vad det heter?

Jag gjorde det på en uteservering här i Köln i går.

Det borde finnas lagar mot små glassar

Solen gassade, det var 25 grader i luften och suget efter svalka var stort.

Jag fastnade därför för en Coupe Dänemark med tre enorma kulor av finaste vaniljglass, översköljda av ett hav av chokladsås och med en Himalayastor klick grädde på toppen.

Den kostade nästan 60 kronor, så jag hade stora förväntningar.

Men när den väl kom på bordet såg den ut som något ur filmen "Älskling, jag krympte barnen".

Två tuggor, sedan var den borta.

Turistfälla kallas det.

Det borde finnas lagar mot sånt.

Jag tror fortfarande att Kanada vinner VM.

Det är det lag som imponerat mest så här i inledningen.

Här är samtliga NHL-spelare i årets VM