Tommy Salo – räddaren som ska fixa svenskt guld

”Har vi rätta flytet blir det guld”

HOCKEY

KÖLN

Han är så långt ifrån machobilden av en hockeyspelare det går att komma.

Tommy Salos storhet syns inte på utsidan. Men det är han som är nyckeln till ett svenskt VM-guld i Tyskland.

- Har vi rätta flytet blir det guld, säger Salo.

Foto: MATS STRAND

Det är bara guld som räknas för Salo. Efter semifinalförlusten mot Finland vid VM i Lillehammer 1999, avstod han från bronsmatchen och lät Petter Rönnquist hoppa in.

När guldchansen var borta gick luften ur Salo, som tyckte att turneringen var över.

- Men fortsätter vi att spela bra här i Tyskland kan vi vinna, säger han.

- Det känns så. Men vi måste ha marginalerna på vår sida. Det har varit mycket snack om de två senaste VM-turneringarna, men i Norge avgjorde Finland i sudden i semifinalen och i fjol i S:t Petersburg vann de med 2-1 i kvarten. Det var matcher vi lika gärna kunde ha vunnit.

Han blev VM:s bäste målvakt - tre år i rad

I Zürich 1998 blev det 1-0 efter två finalmatcher mot Finland (1-0 och 0-0). Då blev det VM-guld och stort segerfirande på Sergels Torg.

Gränsen mellan succé och fiasko är lövtunn.

- Hockeylivet är så, ibland vinner du, ibland får du stryk. Det finns så många bra lag, så du kan inte vinna jämnt. Det är omöjligt.

Tommy Salo har släppt in minst mål av alla målvakter i VM. Ett enda i snitt på fem matcher. Han toppar också målvaktsstatistiken.

- Samtidigt har vi spelat mot de sämsta lagen, så jag har inte satts på några större prov, säger han.

Men Salo brukar stå pall, även då motståndet växer.

Tre år i rad, 1997-99, blev han framröstad som VM:s bäste målvakt, men missade i fjol då tjecken Roman Cechmanek - nu proffs i Phialdelphia - tog priset.

Sedan flytten till Edmonton har han varit den stjärna han förtjänar att vara, efter mardrömsåren i New York Islanders, där han tvingades spela för småpengar, med NHL-mått mätt, och hånades av general managern Mike Milbury då han krävde löneförhöjning.

Nu dubblar Salo nästan lönen i Edmonton nästa säsong, från 18 miljoner kronor till 30 miljoner kronor.

En summa som sedan ökar till 35 miljoner år två och 39 år tre.

"Bara stack i väg och gifte oss"

Du kommer att sluta din karriär som en rik man?

- Ja, men just nu sätter jag undan det mesta, det går till olika investeringar. Jag har kontrakt i tre år till och när det går ut är jag 33. Men som det känns just nu kommer jag att fortsätta några år till.

Tommy räknar i alla fall med att bli kvar i Edmonton resten av karriären. Han har köpt en egen villa utanför stan, där han bor med sin hustru Eva, som han varit sambo med i många år.

- Men vi gifte oss i vintras. Det var bara något vi kände för, så vi stack till Las Vegas och gifte oss i ett litet kapell där. Det var väldigt proffsigt skött och samtidigt blev det ingen stor apparat kring det hela.

Smekmånad, då?

- Tre dagar på ett hotell i Las Vegas. Sedan var jag tvungen att åka tillbaka för att spela hockey igen.

Då är det barn på gång, då?

- Nej, inte än. Men det kommer med tiden.

Har du tänkt något på livet efter hockeyn?

- Inte speciellt mycket. Men jag kommer att fortsätta med hockeyn på något sätt, kanske som tränare eller målvaktstränare. Det är jag intresserad av.

Trivs du med hotellivet i Köln?

- Nja, det är skönt att det är träning varje dag, då går tiden. Annars går jag ut på stan och promenerar. Det finns inte så mycket annat att göra.

Förutom de eviga schackpartierna mot landslagsläkaren Lennart Hovelius, förstås.

- Ja, han lyckades vinna ett parti häromdagen så det är 14-1 till mig nu, säger Salo och skrattar.

Mats Wennerholm