Deppa inte – vi går ändå till final

HOCKEY

KÖLN

Mitt tips står fast.

Det blir Kanada mot Sverige i VM-finalen.

Men det blir en tuff väg dit för svenskarna.

Först Ryssland, sedan världsmästarna Tjeckien i semi.

Finländarna påminde oss om vår egen dödlighet sent i går kväll, efter fjorton raka matcher utan förlust, varav fem i VM.

Och de visste vilken spelare de skulle sikta in sig på.

Tommy Salo blev pååkt och psykad så fort finländarna fick chansen. Och taktiken att få honom ur balans lyckades.

Det är inte ofta vi får se Salo fumla med pucken så mycket som igår.

Men jag säger som Hardy Nilsson.

Tommy Salo är antingen bra eller mycket bra.

I går var han "bara" bra och det räckte för att Finland skulle vinna.

Så små är marginalerna.

Men finländarna imponerade, speciellt i första perioden. Nya Kalle Anka-kedjan med Jukka Hentunen, Niko Kapanen och Timo Pärssinen gjorde mål igen, efter flera matchers måltorka.

Tre oerhört skridskoskickliga spelare.

Svenskarna då?

Huselius och Modin slog äntligen till

Jo, Kristian Huselius vaknade upp från de döda och gjorde mål. Det var kul att se elitseriens poängkung på spelhumör igen. Målet var hans första i turneringen.

Fredrik Modin gjorde också sitt första VM-mål.

Det behövs fler.

Ska vi ta oss till en VM-final måste a l l a spela bra på en gång.

Det har vi inte fått uppleva hittills.

Henrik Sedin och Henrik Zetterberg var så gott som osynliga i går.

De gick bort sig fullständigt i finländarnas zon ögonblicket innan Finlands 4-2, då det kom fyra finländare mot en ensam svensk.

Det ska inte få hända på den här nivån.

Samtidigt var det en väldigt bra hockeymatch. Sevärd, offensiv hockey, massor av chanser och nio mål.

Även om Sverige skull få stryk mot ryssarna, så skulle jag inte se den här turneringen som ett lika stort fiasko som fjolårets kvartsfinalförlust.

Då var hela säsongen ett enda stort mörker.

Nu ser vi i alla fall ett ljus i tunneln, som Hans Holmér skulle ha sagt.

Nu väntar ryssarna, ett lag vi normalt ska slå. Jag bedömer chanserna till 60/40.

Ryssland har varit ett spöke i VM på slutet

Visserligen har vi förlorat två av de tre senaste VM-matcherna mot Ryssland, det var bara Sverige och Frankrike som fick stryk av dem i deras fiasko-VM på hemmaplan i S:t Petersburg i fjol.

Men då hade Tre Kronor inte ett lika bra spelarmaterial.

Nu finns en harmoni och en stomme i laget, som inte fanns då.

Ryssarna har satsat på hemmaspelare den här gången. Den enda som skrämmer mig är Alexei Yashin. Jag anser att han rent tekniskt är världens bästa hockeyspelare just nu. Men han har en inställning som en treåring. Men är han på spelhumör är han livsfarlig. Han kan göra vad som helst med en puck och en klubba.

Sensationsmannen Kristofer Ottosson har gått upp i delad ledning i den svenska poängligan med tre mål och fyra assist. Bara Mikael Renberg har gjort lika många.

Jag tycker Ottosson bara blir bättre och bättre, smartare och smartare.

Finland kommer att ryka mot Kanada i en semifinal.

Det är jag övertygad om.

Finländska hockeyspelare har ett ingrott mindervärdighetskomplex mot kanadicker.

Det är väl egentligen bara i bronsmatchen i Nagano 1998 de lyckats vinna.

Slår vi ryssarna väntar Tjeckien i semifinalen. Ett Tjeckien som bara har växt under turneringen. Jag såg delar av matchen mot Kanada i går och det var...skrämmande.

Tjeckerna har smugit med utan något som helst favorittryck (Sverige och Kanada, i nämnd ordning, är favoriter hos experterna här i Tyskland).

Och jag har en känsla av att den tjeckiska kontringshockeyn med blixtsnabba spelvändningar, passar den svenska torpedhockeyn väldigt illa.

Men som sagt:

Kanada och Sverige i final och VM-guldet till Kanada.

Jag tänker inte ändra mig nu då jag är så nära.

Mats Wennerholm