Hans uppdrag: fixa guldfesten

Mats Sundin framme i Tyskland: Jag tror vi kan vinna

1 av 4 | Foto: PRESSENS BILD
Hungern efter ett fjärde VM-guld fick Sudden att gå upp i ottan för att flyga till Hannover. Nio timmar senare kunde han ansluta till VM-laget. "Jag tror vi kan vinna", säger han.
HOCKEY

HANNOVER

Mats Sundin fick gå dubbelböjd och baklänges då han klev ur det lilla privata jetplanet på flygplatsen i Hannover.

Sedan sträckte han ut alla sina 196 centimeter och andades in VM-luften i tyska Hannover.

Guldmakaren från Toronto hade landat.

Och trots både pannkakor och gröt på planet, var han fortfarande hungrig.

Hungrig på ett fjärde VM-guld med Tre Kronor.

- Ja, det är klart. Och jag tror vi kan vinna, säger han.

Med VM-mått mätt var det ett gigantiskt pressuppbåd som mötte upp med tv-kameror och anteckningsblock.

Men för Sudden var de inte fler än efter en normal träning hemma i ständigt hockeytokiga Toronto, den stad som fortfarande sörjer förlusten mot New Jersey i kvartsfinalen i Stanley Cup-slutspelet.

VM är inte futtigt - trots att Sudden spelar i Toronto

I VM har arrangörerna jublat över det fantastiska intresset i framförallt Köln, där hallen flera gånger fyllts med 18 500 åskådare, men där det ibland inte kommit fler än 5 000-6 000 till vissa matcher.

I Toronto har det varit utsålt i 50 år, nuvarande hemmarenan Air Canada Center rymmer över 19 000 åskådare och den är ständigt utsåld. Det spelar ingen roll vilka lag som kommer på besök i världens mest hockeytokiga stad.

Så för en hockeyspelare som Mats Sundin kan VM nästan framstå som lite futtigt.

- Men det är alltid något speciellt med att dra på sig landslagströjan, säger han.

- Det var speciellt redan när man spelade landhockey som knatte. Det var alltid Tre Kronor mot Sovjet, NHL var inget man ens tänkte på då. Sådant sitter i.

"Den här gången var det ingen tvekan"

- Därför kändes det rätt att tacka ja till VM. Jag tillhör dem som alltid sagt att man ska ställa upp i Tre Kronor, men eftersom jag själv tackat nej så vet jag att det inte alltid går. Du kan känna att du inte kan göra dig själv eller laget rättvisa av olika skäl. Då ska man inte åka.

- Men den här gången var det ingen tvekan. Jag är skadefri, jag är i bra form och jag är fortfarande sugen på hockey. Så jag sa ja direkt när Hedberg ringde.

Längtan till den gula landslagströjan, lagkompisarna och hungern efter ytterligare ett guld, fick Sudden att gå upp i ottan och sätta sig i en liten privatjet på flygplatsen i Toronto.

Det fanns fem bekväma platser ombord, men bara en passagerare.

- Ja, jag fick plocka fram maten själv, men jag satt och pratade med piloterna några gånger under resan, säger Sundin.

- Vi mellanlandade i Goose Bay på Newfoundland för att tanka och gick sedan ner på Island för ytterligare en tankning. Men allt gick bra. Det var en lugn flygresa, även om jag inte sov så mycket.

Det inhyrda jetplanet - sponsrat av TV 3 - var ingen jumbojet direkt.

Gjort för pygméer - men snabbt och bekvämt

Lyx och läder visserligen, men ståhöjd enbart för pygméer.

Sportbladet kan visa bilderna inifrån planet, där en av de amerikanska piloterna fick stå dubbelvikt.

Men fort gick det.

Drygt nio timmar efter starten, inklusive de två mellanlandningarna, var Sudden på plats i tid för att gå och lägga sig vid elvatiden på kvällen.

- Ja, en god natts sömn och lite lätt skridskoåkning på morgonen ska räcka inför matchen mot tjeckerna, säger han.

- Det är trots allt bara lite drygt två dygn sedan jag spelade senast.

Du har tre VM-guld, vilket var roligast?

- Jag måste säga två. 1991 för att det var första gången och 1998 för att vi var storfavoriter och höll för trycket.

Vad har du förväntningar den här gången?

- Jag vet faktiskt inte, men jag tror att vi kan vinna. Mina förväntningar på mig själv är bara att gå ut och ge järnet och sedan se hur långt det räcker.

Hur var det i Toronto efter förlusten mot New Jersey?

- Det är alltid en besvikelse att åka ur. Men vi spelade bra i första omgången mot Ottawa och kände själva att vi lika gärna kunde ha vunnit mot New Jersey. Så det var lite blandade känslor. Därför känns det bara kul att vara här och kunna hålla på ett tag till.

Du har tagit medalj i alla VM du varit med i, tre guld, ett silver och ett brons?

- Ja, det är bara att hoppas att det håller i sig.

Det är han inte ensam om att hoppas.

Och speciellt inte nu.

Vad kommer Sudden att betyda för Tre Kronor i dag?

Tjänar 80 miljoner per säsong

Mats Wennerholm