”Man kan aldrig garantera någonting”

OS-spelaren Axelsson en av nyckelspelarna i kväll

HOCKEY

GÖTEBORG

Den 20 februari 2002 åkte Tre Kronor in på isen i E Center i Salt Lake City för att enkelt avfärda Vitryssland.

Det slutade i tidernas fiasko.

I dag, 76 dagar senare, åker Tre Kronor in på isen i Scandinavium och minnena sitter kvar.

- Det som hände då får inte hända igen. Men man kan aldrig garantera någonting, säger Per-Johan Axelsson.

Foto: PETER WIDING

Likheterna är kusligt många inför matchen. Tre Kronor har bland annat vunnit sin grupp, det är kvartsfinal och vi ställs mot en motståndare som på papperet ser enkelt ut.

Det är precis som i Salt Lake City.

Alla pratar fortfarande OS

I OS fick vi också en drömlottning. Vitryssland var det sämsta laget som gick vidare och hur det mötet slutade för Tre Kronor blir alla brutalt påminda om varje dag.

- Jag försöker lägga det där bakom mig, men det är inte så enkelt när alla bara pratar om OS, säger Per-Johan Axelsson.

Bilderna när ett stukat landslag lämnar E Center i Salt Lake City är svensk idrottshistoria.

- Jag kommer ihåg att jag bara kände tomhet. Det var nästan overkligt. Det som inte fick hända hände och allt bara föll samman. Klart man funderade en del. Chockad, är ett bra ord, säger "Pebben".

Mycket står på spel för svensk del i kväll. Ett misslyckande till och svensk ishockey är på snårig, okänd och farlig väg.

- Vi får inte tänka så mycket, utan det är bara att gå in och köra. Det är en ny match och nu ska vi inte förlora. Att vi ska underskatta Tyskland är inte troligt, inte efter allt som hänt, säger "Pebben" med ett snett leende.

Tror du att OS-fiaskot dyker upp i ditt medvetande just innan matchen?

- Svårt att säga, för jag vet inte. Kanske, kanske inte. Det där får man väl se, men jag tror inte att det ska vara några problem med koncentrationen.

Vad vet du om Tyskland?

- Inte mycket om jag ska vara ärlig.

Va, nu blir jag orolig, ni visste väl inte någonting om Vitryssland heller?

- Nej, det är sant. Men den gången var det inte det som avgjorde. Klart är att Tyskland, precis som Vitryssland, kommer att spela defensivt. Vi kommer att ha mycket puck under matchen.

Svenskar brukar inte vara bra på att föra matcher.

- Det är nog sant, men vi vann ju mot Ukraina med 7-0 och då såg det bättre ut. Gasa, det är nog det vi måste göra nu också.

Taktiken i övrigt?

- Eftersom dom kommer att möta oss på blålinjen måste vi lägga ner puckarna djupt i deras zon. Därifrån ska vi jobba oss in på mål.

Betyder mycket för Tre Kronor

Skridskoskickliga Per-Johan Axelsson är en av av nyckelspelarna mot Tyskland. Med sin snabbhet och sitt hårda arbete ska han skapa luckor i den tyska muren.

På två matcher hittills i VM har han gjort fyra poäng (2+2).

- Tycker ändå att jag varit lite tung i benen. Det har inte funkat som jag velat, även om jag gjort några poäng. Men så är det, ibland spelar man dåligt och gör poäng, ibland spelar man jättebra och hamnar aldrig i statistiken.

Lagom till Tysklands-matchen har "Pebben" skaffat sig en ny frisyr. Håret står rätt upp och det är det stora samtalsämnet på träningen.

- Äsch, kände att jag behövde göra någonting, säger han och flinar.

I dag kommer knappast den att hjälpa Tre Kronor att vinna. Det gäller istället att gå ut och jobba stenhårt.

Annars lurar ett nytt Vitryssland runt hörnet.

Patrik Thornéus