Jaaa - där fick ni, Vitryssland

Mini-Magic förlöste Småkronorna mot mardrömslaget

HOCKEY

Vitryssland mot svenska hockeykrigare. Ingen bra kombination, har vi lärt oss.

Och Småkronorna höll på att förlora - och riskerade att åka ner i b-gruppen - när Robert "Mini Magic" Nilsson klev fram och räddade den svenska äran i junior-VM.

FRÄLSAREN Robert Nilsson trycker till en vitryss - sen tryckte han in segermålet som räddade Småkronorna kvar i A-gruppen.
Foto: AP
FRÄLSAREN Robert Nilsson trycker till en vitryss - sen tryckte han in segermålet som räddade Småkronorna kvar i A-gruppen.

När Småkronorna gled in på isen i Halifax för ödesmatchen mot Vitryssland hade de inte bara en motståndare att möta.

Utan också en historia.

För mindre än ett år sedan - mot just Vitryssland - i OS-kvartsfinalen upplevde svensk idrott ett av sina tyngsta och mest smärtsamma nederlag någonsin.

- Jag har aldrig varit så spänd tidigare inför och under en match, säger svenske förbundskaptenen Peo Larsson.

"Vi blev nervösa"

Småkronorna hade 3-1 och allting gick planenligt, men sedan reducerade Vitryssland och kvitterade en minut före slutet av andra.

- Efter första kändes det lugnt, som om vi ledde med 7-0. Då blev vi nervösa, säger Robert Nilsson.

Tankar om en nytt fiasko dök upp.

En förlust hade kunnat skicka Sverige från a-gruppen i junior-VM och bort till en hockeyvärld med blåbärsnationer.

- Klart vi var lite rädda, men samtidigt var vi så fokuserade på att vinna. Vi var det klart bättre laget, säger Alexander Steen.

Småkronorna gjorde 4-3 i början av tredje perioden, men Vitryssland kvitterade igen och då såg det ut som om historien från Salt Lake City skulle gå igen. Men det fanns en stjärna i Robert "Mini Magic" Nilsson - en spelare som tog tag i det och med fem minuter kvar satte segerpucken.

5-4 och Vitryssland var slaget. En liten revansch för missarna i OS.

- Jag vet inte om vi tänkte så mycket på den matchen, men visst, någon hade kanske OS-missen i färskt minne, säger Peo Larsson.

I dag väntar Schweiz i en match om 7-8 plats i junior-VM.

Men Sverige har besegrat Vitryssland.

En liten tröst i bedrövelsen - även för Tommy Salo & Co.

Patrik Thornéus