Pappas pojkar ska rädda svensk hockey

”Vi växte upp med puck och klubba”

HOCKEY

Pappas pojkar.

De kan vara räddningen för svensk hockey.

Alexander Steen, Robert Nilsson, Liam Lindström - och nu nästa landslagsman Alexander Sundström, 16.

- Jag är ju uppväxt med puck och klubba, så det var inte så konstigt att det blev hockey, säger sonen till NHL-veteranen Patrik Sundström.

Fyra söner till gamla svenska NHL-proffs spelar just nu landslagshockey samtidigt.

Förr betraktades det nästan som en sensation om sonen till en före detta stjärna blev lika bra som pappa.

Nu bara väller de fram.

The Next Ones.

- Men min egen pappa spelade faktiskt två A-landskamper, så Alexander är tredje generationen som spelat i landslaget, säger Patrik Sundström som gjorde tio säsonger och 647 NHL-matcher i Vancouver och New Jersey.

Mål i debuten - förstås

Sonen Alexander föddes i Vancouver och togs ut till det pojklandslag som mötte Finland i tre landskamper i december.

- Det var kul att komma med och jag lyckades göra ett mål i första matchen. Och vi vann med 5-2, så det var ju skönt att få vara med om en landslagsseger, säger Alexander Sundström.

Det är ju inte så vanligt numera, med Baltika Cup i färskt minne och med ett JVM-lag utan medaljchans.

Men 16-åringarna lyckades ta tre av sex poäng borta mot Finland på tre matcher (5-2, 1-1, 0-3).

- Men sedan har man sett Baltika Cup på tv och där gick det trögt. Och i JVM har det inte heller gått så bra de senaste åren. Det är lite tråkigt, säger Alexander.

"NHL är drömmen"

Men själv har han ett JVM-guld hemma, det enda Sverige tagit.

Men den medaljen är pappas.

Patrik och tvillingbrorsan Peter var både med i det JVM-guld som tog guld i tyska Füssen 1981.

Nu ska nästa generation försöka upprepa den bragden och sedan gå vidare till livet i NHL.

- Ja, det är mitt slutmål.

- Drömmen har alltid varit att en dag få spela i NHL. Men det är en lång väg dit, så man måste ha delmål också. A-lag, elitserien, landslaget, säger Alexander.

Det har aldrig varit jobbigt att ha en känd hockeypappa som redan uppnått allt det där och som du nu ska leva upp till?

- Det är klart att det varit ganska mycket snack, men jag har aldrig upplevt det som jobbigt.

På vilket sätt har han hjälpt dig?

- Han ger mig tips om olika saker. Från början handlade det mest om grundträning, nu är det olika detaljer i spelet som han kan ge mig råd om. Och jag brukar lyssna.

Alexander har precis blivit antagen till hockeygymnasiet i Örnsköldsvik.

Då skulle han automatiskt hamna i Modo, ärkefienden tretton mil söder om Björklövens Umeå.

- Jag har kommit in, men inte bestämt hur jag ska göra än. Går jag på hockeygymnasiet här i Umeå får jag pappa som tränare, eftersom det är hand som är ansvarig där. Så jag får fundera de närmaste veckorna.

Alexander är bara en tre landslagsakutella svenska juniorer som fått hockeyn i sig med modersmjölken.

Återväxten tryggad

Alexander Steen och Robert Nilsson är med det svenska JVM-laget i Kanada, Liam Lindström är med i J18-landslagets turnering i schweiziska Bern.

Borta i junior-VM i Kanada finns också en annan spelare med svenskt påbrå i USA:s JVM-lag.

Eric Nyström, 19, är son till gamle NY Islandersstjärnan Bob Nyström, som föddes i Stockholm och Sverige, men som flyttade till Kanada redan som fyraåring.

Eric gick som nummer tio i sommarens draft och spås även han bli en framtida stjärna i NHL.

Så nog har Sverige och NHL bidragit till återväxten.

Och det kan bli mera.

Peter Sundströms son Viktor, kusin till Alexander, spelade i Skånes lag i Sverigepucken i fjol.

Ni hör själva.

Det kommer mera.

Fem söner som kan bli lika stora som deras svenska farsor

Längre ned på sidan - alla fakta om de fem som kan bli lika stora som sina pappor.

Mats Wennerholm