Resan som ska rädda Tre Kronor

Hardy Nilsson drar västerut för att kolla NHL-proffsen

HOCKEY

Här är resan som ska rädda svensk hockey.

Tredje mars åker förbundskapten Hardy Nilsson till Nordamerika för att övertyga NHL-proffs att spela VM i Finland.

- Förhoppningsvis får vi positiva besked av spelarna, säger Hardy Nilsson.

Hardy Nilsson.
Hardy Nilsson.

Att Tre Kronor inte räcker till utan NHL-proffs är ingen hemlighet. Laget saknar spelskickliga backar, målskyttar och en given förstemålvakt.

Nu blickar Hardy Nilsson västerut och till Nordamerika för att locka NHL-spelare till VM.

Hela 23 svenskar ska synas under sex dagar.

Med sig på expeditionen har Hardy Nilsson landslagschefen Claes-Göran "Myggan" Wallin.

- Den här resan är ett ypperligt tillfälle att lära känna proffsen, säger Wallin.

Schemat är ingen tillfällighet.

Givetvis vill Wallin och Nilsson syna de lag som för tillfället ser ut att missa slutspelet och även har ett stort svensk intresse.

Söker rollspelare

Pittsburgh är ett sånt lag som med stor sannolikhet missar slutspel och har framträdande svenskar som Johan Hedberg och Dick Tärnström.

Hur många NHL-spelare Hardy vill ha i sin VM-trupp vill han inte säga. Han söker rollspelare eftersom han fortfarande har för avsikt att spela torpedhockey i det kommande VM-slutspelet.

Han vill heller inte uttala sig om önskespelare innan han vet om de är intresserade av VM.

Tallinder imponerar

I år spelas VM senare än jämfört med i fjol. Det innebär att första slutspelsomgången är färdigspelad när VM-truppen ska tas ut.

Full jackpot, sett ur VM-sunpunkt, och lag som Colorado, Toronto, Vancouver och Ottawa har spelat klart för säsongen.

- Självklart måste vi ha det med i beräkningarna, säger Hardy Nilsson.

En svensk nykomling och doldis som imponerat på Hardy Nilsson är Buffalo-backen Henrik Tallinder. Han ska synas i matchen mot Washington

4 mars. För tillfället är Tallinder skadad, men kan troligtvis vara tillbaka på isen när landslagsledningen kommer på besök.

- Han är intressant, säger Hardy Nilsson.

Wallin och Nilsson träffar svenskarna efter matcherna. De har förhoppningen att lära känna dem bättre.

- Det är alltid bra att visa att vi är intresserade. Det kan underlätta när de ska tacka ja eller nej till VM,

avrundar Wallin.

Hardys hårda program

Tomas Ros