Salo kan bli STOR - mot Vitryssland

Svenske målvakten kan skriva historia igen mot mardrömslaget: Faktiskt, det känns att man börjar bli gammal

HOCKEY

ÅBO

Vitryssland är svensk ishockeyhistoria.

Liksom målvakten Tommy Salo, 32.

Han har gjort 99 landskamper och nästa gång fyller han 100 - och blir Stor Grabb i Tre Kronor.

- Faktiskt, det känns att man börjar bli gammal, säger han.

snart fyller han 100 En match till - sedan är Tommy Salo en av Tre Kronors största. "Det känns att man börjar bli gammal", säger den svenske målvakten inför sin 100:e match i blågult.
Foto: lasse allard
snart fyller han 100 En match till - sedan är Tommy Salo en av Tre Kronors största. "Det känns att man börjar bli gammal", säger den svenske målvakten inför sin 100:e match i blågult.

Det är en svensk tradition.

Edmonton blir tidigt utslaget ur Stanley Cup, målvakten Tommy Salo packar väskan och sätter sig på första bästa flyg över Atlanten.

Han tackar aldrig nej till Tre Kronor.

- Nej, och av den enkla anledningen att det fortfarande är fruktansvärt roligt att spela i landslaget. När "Hovan" (Lennart Hovelius, läkaren) möter upp känner man sig hemma, säger Tommy Salo.

Han är trött efter en lång resa.

Tröttare än vanligt - faktiskt.

"Tidsomställningen jobbigare"

- Tidsomställningen blir jobbigare för varje gång. Det måste ha med åldern att göra. Numera tar det en vecka innan man är helt fräsch, säger Tommy Salo.

- Dessutom sov jag inte speciellt bra på båten.

Tommy Salo åkte Finlandsfärja från Stockholm till Åbo tillsammans med en kompis - och massor av svenska fans.

- Det var ett jäkla liv hela natten. Sedan delade jag och polaren säng och han var inte så kul att titta på, om man säger så.

Tommy Salo skrattar.

Han verkar lugn och avslappnad. Inte ens frågor om OS och Vitryssland får honom att tappa tråden.

Lagt Vitryssland bakom sig

- Jag visste att ämnet skulle tas upp. Nej, det där har jag lagt bakom mig. Det skulle vara kul att möta dom i morgon (läs: i dag), men jag vet inte om jag hinner. Jag har bara gjort en träning sedan vi åkte ut med Edmonton, säger Tommy Salo.

- Vi får se hur det blir. Men om jag hade gått och varit rädd att möta en viss motståndare så hade jag aldrig åkt hit över huvud taget.

Han tillhör de absolut största i Tre Kronors historia.

Salo gör sin åttonde VM-turnering. Lägg därtill tre OS och ett World Cup.

Nästan landskamp blir hans 100:e.

- Jag har försökt få reda på om jag verkligen blir Stor Grabb då. Frågade "Pudding" (Anders Weiderstål, materialare), men han sa att han skulle försöka ändra kriterierna till 150, säger Tommy Salo.

Långt kvar till Bergqvist

- Men tydligen räcker det med 100 och det är naturligtvis kul att ha gjort så många. Men jag kommer nog aldrig att komma upp i din klass, säger Tommy Salo och pekar på Jonas Bergqvist.

272 landskamper.

- Då måste jag hålla på i massor av år till.

Tommy Salo tycker att guldet 1998 är det största VM-minnet hittills.

- Men egentligen går det inte att jämföra turneringar. Alla mästerskap är roliga på sitt sätt, säger han.

Och sträcker på ryggen.

- Det kändes att man inte varit på is på ett tag. Benen var rätt sega.

- Men nu ska jag hem till hotellet och sova. Problemet är att jag kanske inte vaknar upp" Tanken är att jag ska se matchen mot Lettland, om jag orkar.

Han slipper dela säng i fortsättningen. Till skillnad mot sina lagkamrater får landslagshjälten bo i eget rum på svenskhotellet Caribia, fem kilometer utanför stadskärnan.

- Jag behöver sova mycket och som målvakt är det viktigt att kunna koncentrera sig inför matcherna i lugn och ro. Under tidigare VM har jag också haft fördelen av att bo ensam.

Tommy Salo är på plats.

VM kan börja.

Salos alla mästerskap

Salos alla mästerskap – längre ned på sidan.

Patrik Thornéus