Helsingfors Klockan 21.03: 1-5…

Sportbladets Mats Wennerholm efter 26.44: Jag vet inte om jag någonsin varit med om en värre förnedring

HOCKEY

HELSINGFORS

Jag vet inte om jag någonsin varit med om en värre förnedring.

Efter 6.44 i andra perioden exploderade Hartwall Arena i Helsingfors för femte gången och fem lyckliga finska hockeyspelare stod och kramades i en ring på isen.

Jag tittade ner i mitt block och skrev: Avgå Hardy!

Så kändes det.

Det här var Hardys sista landskamp som förbundskapten och knappt halva matchen var spelad.

Det svenska spelet var krampaktigt, helt utan linjer och svenskarna verkade inte ha något grundspel att falla tillbaka på, där alla kunde känna sig trygga i sina roller.

Det var ett Big Ice Fiasko.

Ändå började det så bra.

Precis enligt planerna.

Alla sa att det lag som gjorde det första målet skulle vinna matchen.

Så när Mats Sundin drog runt det finländska målet och la in en backhand efter knappa fem minuter, sträckte jag lite på ryggen bland mina finländska kollegor på läktaren.

Sverige spelade dessutom bra, pressade finländarna i deras egen zon och skapade chanser.

Det var helt enligt förhandskalkylen.

Ett tidigt svenskt mål och finländarna skulle känna pressen från nästan tretton och ett halvt tusen åskådare i Hartwall Arena.

De skulle strypas av sin egen prestationsångest.

Foppa utvisad - mål i baken

Men så drog Peter Forsberg på sig en utvisning efter just en sådan situation Tre Kronor skulle undvika.

Vi släppte till ett friläge och Foppa var tvungen att haka den frie Saku Koivu.

Och första avsnittet av Stjärnornas krig gick till Koivu, då han tillsammans med backen Janne Niinimaa spelade fram Teemu Selänne till 1-1.

Finländarnas power play fungerade felfritt.

Jag hade knappt skrivit upp målskytten och de som stått för passningarna, förrän domaren Rick Looker höjde armen igen.

Looker levde verkligen upp till sitt namn, när han hittade en utvisning på Jörgen Jönsson för hakning.

Då small det igen, bara 37 sekunder senare.

Teemu Selänne pangade in sitt andra mål och det stod 2-1 till Finland.

I det läget var det ännu inte en katastrof.

Finland hade gjort två power play och man svor bara lite över Sveriges usla statistik i numerärt överläge. I det läget hade Tre Kronor gjort två power play-mål under hela VM - på sex matcher.

Finland hade gjort två på en minut och 31 sekunder.

Så fick vi själva ett power play bara 39 sekunder efter Finlands 2-1.

Och det händer ingenting.

Sverige handlingsförlamat

Det såg ut som handlingsförlamning, svenskarna kom ingenstans, finländarna var snabbare, starkare och först på varje puck.

Var fanns Peter Forsberg, var fanns Mats Sundin?

Var fanns våra hjältar, de som skulle rädda den här kvällen?

Peter Forsberg åkte och drällde med pucken några gånger, Mats Sundin försökte men kom ingenstans.

Då small det till bakom Tommy Salo igen. Frölundas Tomi Kallio slängde iväg en chanspuck ur dålig vinkel från högerkanten, ett skott som totalt överraskade Salo.

3-1 - och sedan gick signalen för pausvila.

Det var mardrömsläget alla hade fruktat. Finland i tvåmålsledning som de kunde spela på och sedan bara vänta på svenskarna misstag.

I det läget var jag säker på att VM var över för Tre Kronor.

Jag var lika säker på att Hardy Nilssons tid som förbundskapten var slut. Antingen skulle han får sparken, eller också skulle han själv välja att avgå. Jag hade bestämt mig att ställa frågan på presskonferensen efteråt.

Någon annan väg fanns inte efter ett nytt mästerskapsfiasko.

Men det skulle bli ännu värre.

Finland kom ut till andra perioden och sprutade av självförtroende.

Tog alla returerna

Kimmo Rintanen gjorde 4-1 sedan svenskarna upprepat samma tafatthet framför mål som mot Kanada. Finländarna fick stå där och skjuta på alla returer som Tommy Salo lämnade.

Den tredje gick in.

En minut och 18 sekunder senare slog Teemu Selänne in sitt tredje mål, via backen Daniel Tjärnqvists klubba.

Det stod 5-1 till Finland och matchen var över.

Tommy Salo lämnade isen och byttes ut mot Mikael Tellqvist, medan jag själv letade efter telefonnumret till Finnair för att få uppgifter om billigaste flygbiljetten till Stockholm.

Samtidigt satt jag och skissade på Hardy Nilssons avskedsansökan och en dödsruna över svensk hockey.

Och den upplysta Hartwall Arena såg nattsvart ut.