”Jag svävar på ett stort moln”

Tellqvist hade gett upp hoppet - då byttes han in och höll nollan...

1 av 2 | Foto: SCANPIX
Mikael Tellqvist jublar tillsammans med Thomas Rhodin efter Sveriges makalösa vändning.
HOCKEY

HELSINGFORS

Vid 1-5 - och hopplöst underläge - bytte Hardy Nilsson ut målvakten Tommy Salo.

In kom Mikael Tellqvist.

Och höll nollan.

- Helt sjukt. Jag svävar på ett stort jävla moln, säger han.

Vändningen var osannolik.

Likaså Mikael Tellqvist.

6.44 in i andra perioden släppte Tommy Salo in sin femte puck och förbundskaptenen Hardy Nilsson agerade. Han vinkade in Tommy Salo och Mikael Tellqvist fick beskedet på bänken.

- Han sa bara: du ska stå nu. Jag hann inte fundera så mycket, utan rafsade bara ihop mina prylar, säger Mikael Tellqvist.

"Kändes hopplöst"

Han gled in på isen i Hartwall Arena och hade mer eller mindre gett upp hoppet om en semifinalplats. Publiken hade tagit ut segern i förskott och sjöng redan om VM-guld.

Och om misslyckade svenskar.

- Ska jag vara ärlig så hade jag, och många med mig" redan börjat tänka på golfsemestern. Det kändes hopplöst. Men det var bara att gå ut och köra, säger Tellan.

Han kom in i hetluften - helt ouppvärmd. Finländarna snurrade friskt i Sveriges försvarszon och han fick direkt göra några ingripanden.

- Kom in rätt bra in i matchen. Jag hade inte så mycket att göra i inledningen och fick tid att växa, säger Tellan.

Plötsligt började den makalösa upphämtningen. Jönsson gjorde mål, Foppa två, Höglund och Axelsson.

- Jag fattade inte vad som hände och jag fattar inte det än. Vad är det som har hänt egentligen? Berätta, säger Mikael Tellqvist och skakar på huvudet.

- Det är det absolut största som hänt mig. Det finns inga ord att beskriva hur jag känner mig just nu.

Räddade friläget

Speciellt kommer man ihåg en Tellan-räddning. Finlands storstjärna Teemu Selänne - som hittade rätt tre gånger bakom Tommy Salo - kom fri med honom i mitten av andra perioden.

Vid ställningen 3-5.

- Jag hann se att han kom. Han har en speciell stil och jag handlade reflexmässigt, säger Mikael Tellqvist.

Räddningen var matchavgörande. Istället för 3-5 reducerade Jonas Höglund till 4-5 innan pausvilan.

Vad trodde du då?

- Ja, jag vet inte. Ingenting, egentligen. Alltind var bara så konstigt. Dom hade matchen och vi fick plötsligt häng.

- Tycker synd om alla som gick och lade sig efter Finlands 5-1-mål. Många hade nog fått nog.

Han är märkbart lugn när han gång på gång förklarar om sitt succéinhopp.

- Samtidigt känner jag medlidande med Tommy. Han hade ingen lätt uppgift. Kanske han borde ha tagit något av målen, men om vi ska vara ärliga så var hela laget rätt kasst ett tag.

Han halkade in i VM på ett bananskal och tack vare Tommy Salos besvärande axel har han fått chansen i fyra matcher från start. Men i går - i kvartsfinalen mot Finland - fick han kliva åt sidan för Tre Kronor-hjälten Tommy Salo.

Nu står han där själv som hjälte.

Nästan lite chockad.

"Tommy är bättre"

- Som sagt, det kommer att ta ett tag att förstå att vi spelat den här matchen. Att det inte är någonting man bara drömt. Tippar att det tar ett par timmar, säger Mikael Tellqvist.

Nu väntar Slovakien i semifinalen i morgon och förbundskapten Hardy Nilsson måste välja.

- Tommy är tillbaka mellan stolparna. Han är en mycket bättre målvakt än vad jag är. Det är säkert.

Nåja, Tellan vaknar nog upp till en ny värld.

Som en riktig Tre Kronor-hjälte.

Här är fler svenska målvaktshjältar

Patrik Thornéus