Tellan - på väg att skriva en ny saga om svenska målvaktshjältar

HOCKEY

HELSINGFORS

Det finns inga hockeyhjältar som föds så snabbt och så oväntat som målvakter.

Inför VM i Finland var det inte säkert att Mikael Tellqvist ens skulle bli andremålvakt i Tre Kronor.

Nu är han på väg att skriva en ny fantastisk saga som en i raden av svenska målvaktshjältar.

Jag borde inte vara förvånad eftersom jag sett det hända så många gånger förr.

Jag har till och med sett det hända just i Finland.

Innan VM 1991 var Pekka Lindmark given som svensk förstemålvakt.

Alla känner ju till Pekka.

Han var svensk guldhjälte i Wien 1987, då Tre Kronor tog första VM-guldet på 25 år och han var given förstemålvakt år efter år, VM efter VM, en av de största vi haft.

Så hände det som inte fick hända.

Pekka blev skadad och det som fanns att kasta in var Rolf Ridderwall, som då stod i Djurgården.

Men Riddarn klev in i målet och storspelade på ett sådant sätt att inte ens en frisk Pekka var aktuell att stå något mer i den turneringen.

Det blev också slutet på Pekka Lindmarks fantastiska målvaktskärriär, på samma sätt som jag tror att den här VM-turneringen kan vara slutet för epoken Tommy Salo i Tre Kronor.

Hjältar föds – och dör

Nya hjältar föds – och gamla dör.

Jag var med även i OS i Lillehammer 1994, då en ung Tommy Salo kom med till VM som en av tre målvakter. Det var tänkt att Frölundas Håkan Algotsson skulle vara förstemålvakt, uppbackad av Brynäs SM-hjälte Michael Sundlöv.

Men Algotsson tvingades avbryta turneringen och av personliga skäl återvända till Göteborg, Sundlöv misslyckades i en match i gruppspelet och plötsligt fick Salo chansen.

Och alla vet hur det slutade.

Tommy Salos fantastiska straffräddning avgjorde OS-finalen mot Kanada.

Foppa hade lagt sin betydligt mer berömda straff sekunderna innan, då Kanadas blivande superstjärna Paul Kariya stoppades av Salo.

I samma ögonblick föddes en ny målvaktssaga, Salo fick NHL-kontrakt med New York Islanders och började sin nordamerikanska karriär som i dag gjort honom till Edmontons bäst betalda spelare.

Salo tjänar 30 milj om året

Man måste vara ensam om en V75:a på travet för att få lika mycket som Salo tjänar på ett år – lite drygt 30 miljoner kronor.

Jag hade också förmånen att följa Johan Hedbergs fantastiska genombrott i Pittsburgh i NHL.

Efter år av farmarlagsspel och kämpande i de mindre ligorna, fick Hedberg plötsligt chansen i Pittsburgh Penguins i slutspelet 2001, snabbvärvad från Winnipeg Moose.

Han gjorde omedelbar succé och snart satt hela publiken i Pittsburgh och skrek ”Mooooose” på läktarna.

Det tillverkades till och med särskilda kepsar med stora älghorn på, eftersom ”moose” betyder just älg på engelska.

I dag har Hedberg ett mångmiljonkontrakt med Pittsburgh – belöningen efter många års slit.

Men bästa exemplet är väl tjecken Dominek Hasek som värvades sent till NHL och Chicago Blackhawks.

Han hade svårt att platsa, skickades till farmarlaget och bedömdes som ett hopplöst fall. Han byttes bort till Buffalo Sabres för i princip ingenting.

Resten är historia.

Dominik Hasek är en legend idag, även i NHL.

Målvaktsspel är så enormt mycket psykologi, där självförtroende betyder nästan allt.

Två säsonger i farmarligan

Nu har Mikael Tellqvist stått två säsonger i Torontos farmarlag St John’s som ligger i en gudsfärgäten håla längst ute vid atlantkusten, så långt österut det går att komma på den nordamerikanska kontinenten.

Han lämnade Sverige som en hyllad målvaktshjäte och SM-guldvinnare, sedan han slagit ut stjärnan Tommy Söderström som förstemålvakt i Djurgården.

Två tuffa säsongen senare är han på väg att göra samma sak i Tre Kronor.

Det kan vara hans stora genombrott även i NHL, då rapporterna om hans storspel når Torontos coach Pat Quinn.

Det blir det definitivt om Sverige slår Kanada i VM-finalen.

Den matchen kan vara värd miljoner för Tellqvist – precis som det var för Salo för nio år sedan.

Mats Wennerholm