Mats Sundin: Foppa är NHL:s bäste spelare

HOCKEY

HELSINGFORS

Mannen som sköter strålkastaren i Hartwall Arena har ett problem när Sverige spelar.

Han vet aldrig riktigt vart han ska rikta den.

Senast var det mot Mats Sundin som avgjorde semifinalen mot Slovakien och var matchens gigant.

- Men mig spelar det absolut ingen roll vem som gör målen. Vinner vi kommer jag att vara lika lycklig ändå, säger Sudden.

Sudden och Foppa är tillsammans med Nicklas Lidström och Markus Näslund de enda riktiga superstjärnorna som Sverige har i NHL.

Men i Tre Kronor har det mest handlat om Sudden och Foppa.

De två gånger de spelat VM ihop tidigare - 1992 och -98 - har det blivit VM-guld.

Nu är de i sin tredje raka VM-final tillsammans.

Ï går, på sista träningen inför dagens VM-final, stod Foppa och Sudden och pratade länge innan de lämnade isen.

- Det vi pratade om var vårt power play. Det har inte fungerat så här långt och måste bli bättre. Ska vi vinna mot Kanada måste vi göra vår bästa match hittills i VM. Då måste allt stämma.

Umgås som alla andra

Hur mycket umgås du och Peter utanför isen, på spelarhotellet till exempel?

- Jag umgås väl lika mycket med honom, som med alla andra i laget. Mer än så är det inte.

Vad tycker du om Foppa som hockeyspelare?

- Foppa är enormt allround och har tillhört absoluta toppen i NHL i många år nu. I år hoppas jag verkligen att han får Hart Trophy som NHL:s mest värdefulla spelare. Han har verkligen förtjänat det, som han har spelat den här säsongen. Han är en komplett spelare.

Det är ju riktig hockeyfeber hemma i Sverige och det är dig och Foppa alla pratar om? Vad märker du av det?

- Inte mycket faktiskt. Varje gång vi spelar VM är det ju någon annanstans, så man märker inte av stämningen hemma i Sverige. Och när jag är hemma är det inte direkt hockeysäsong, så det brukar vara rätt lugnt. Dessutom håller jag ju mest till i mitt hus ute i skärgården.

Vann matchen som ett lag

Just nu är du hjälte hemma?

- Nja, mot Slovakien var det jag som råkade göra målen, men jag tycker det var som lag vi vann matchen. Vi har fyra bra kedjor och i slutet märktes det att slovakerna var trötta. Alla i vårt lag spelade jäkligt bra tycker jag.

Men varje gång du är med i Tre Kronor gör du viktiga mål?

- Nej, riktigt så är det nog inte. Visst har jag avgjort några matcher, men det finns turneringar där det inte gått lika bra, som i OS både i Nagano och Salt Lake City. Det är lätt att glömma bort de turneringarna.

Som alla förstår är det svårt att få Sudden att säga något som ens är i närheten av självberöm.

Han talar som den ledare han är.

Han vet att en ensam spelare aldrig vinner några stora titlar.

Alla måste spela på topp

Han är bara en del av det svenska VM-laget och vet att det inte blir något VM-guld idag om inte alla spelar på topp, från målvakten Mikael Tellqvist till Mika Hannula i fjärdekedjan.

Men Sudden är en av de viktigaste delarna.

Pratar man gamla VM-minnen med honom och frågar vilket av hans tre VM-guld som varit det roligaste, framhåller han inte det första som de flesta skulle ha gjort. Det var när han som 20-åring vann poängligan och sköt Sverige till VM-guld 1991. För de flesta idrottsmän är första guldet det roligaste och mest omtumlande.

- Men jag säger guldet i Zürich 1998. Då var vi favoriter, och höll hela vägen.

Hur förbereder du dig inför VM-finalen?

- Helst ska man förbereda sig som inför vilken match som helst. Äta bra och sova gott.

Och nu tar vi dom?

- Jag hoppas vi lärt läxan efter förra matchen mot Kanada i VM som vi förlorade. Då har vi en bra chans.

Suddens minne: Foppas straff i OS i Lillehammer

Foppa lurar Hirsch 1994.
Foppa lurar Hirsch 1994.

Mats Wennerholm