En rysk version av Tillbaka till framtiden

HOCKEY

OSLO

Viktor Tichonov återvänder som förbundskapten för det ryska hockeylandslaget.

Jag vet inte vad jag ska tro.

Gubben är 74 år. Han har fått kontrakt i tre år framåt och ska leda Ryssland i OS i Turin.

Då har han hunnit fylla 77.

Jag har ingen tillgänglig statistik, men kan det ha funnits någon förbundskapten som varit äldre?

Jag tror inte det.

Det är i alla fall sensationella uppgifter som kommer från Ryssland, där Tichonovs gamla mästarback Vjateslav Fetisov nu är höjdare på Sportministeriet.

Tichonov ska också ha Fetisovs gamla backpartner Alexei Kasatonov bredvid sig som assisterande coach i båset.

Så jag anar väl ett visst samband.

Det är en rysk version av "Tillbaka till Framtiden".

Tillbaka till den bländande 80-talshockey som förundrade en hel värld.

Jag såg Tichonov på läktarna under VM i Finland i våras och kan intyga att han inte såg ut som någon 74-åring.

Han såg ut som det inte gått en dag sedan han stod där i båset utan att röra en min, utan att avslöja minsta sinnesrörelse.

Det var ansiktet utåt.

Jag såg också Tichonov i korridorerna till Globen under VM 1989, då han tryckte upp en nittonårig Alexander Mogilny mot betongväggen och skällde så att saliven sprutade.

Det var under de sista åren av det gamla sovjetiska väldet, då hockeyspelarna fortfarande var anställda av armén och ingen hade högre grad än Viktor Tichonov.

Bojkottades av stjärnorna

Ett par dagar senare hade Mogilny lämnat det sovjetiska hotellet på Dalarö och satt på ett flygplan till Nordamerika. Som den första sovjetiske hockeyspelare som hoppat av till NHL.

Tichonov fortsatte att basa för det ryska hockeylandslaget tills 1994, men hans gamla landslagsspelare - nu stjärnor i NHL - bojkottade honom.

I dag finns en ny generation ryska landslagsspelare som aldrig upplevt Tichonov som den tyrann han kunde vara i båset.

Men samtidigt har han naturligtvis en ovärderlig kunskap.

Inget hockeylag har någonsin spelat en mer fulländad hockey än Tichonovs "Big Red Machine" gjorde på 80-talet.

Tichonov blev också sparkad, uthängd och förnedrad då han miste sitt förbundskaptensjobb efter sexton års trogen tjänst.

Men han har fortsatt att med framgång jobba i gamla arméklubben CSKA, trots ekonomiska svårigheter och en nedgång rent sportsligt.

Frågan är hur länge Viktor Tichonov överlever på världens mest osäkra jobb.

Han behöver i alla fall inte oroa sig över pensionen.

Den har han redan.

Mats Wennerholm