OS-hockeyn kan tappa stjärnorna

Slopat kval ger längre turnering - NHL hoppar av?

HOCKEY

Det blir tolv lag i hockeyturneringen i OS i Turin 2006 och ingen kvalturnering kommer att spelas.

Det gör att chansen har minskat att det blir NHL-spelare i nästa OS.

GLANSEN FLAGNAR OS i Salt Lake City var kanske den bästa som någonsin spelats. Efter finalen fick Mario Lemieux åka ärevarv med den kanadensiska flaggan.
Foto: AP
GLANSEN FLAGNAR OS i Salt Lake City var kanske den bästa som någonsin spelats. Efter finalen fick Mario Lemieux åka ärevarv med den kanadensiska flaggan.

- Men det enda vi bestämt är att det ska vara tolv lag i OS, säger Internationella Ishockeyförbundets (IIHF:s) ordförande Rene Fasel.

- Vi har inte stängt några dörrar för NHL-spelarna.

Orsaken är den osportsliga kvalturneringen i Salt Lake City. NHL vägrade att släppa spelare till kvalspelet, vilket slog hårdast mot Slovakien. De kunde bara använda enstaka NHL-spelare i kvalet, som släpptes av sina klubbar, och tog sig inte till slutrundan.

Den gången var sex lag direktkvalificerade och åtta lag kvalspelade om de två övriga platserna i två fyralagsgrupper.

I Turin kommer åtta lag att vara direktkvalificerade och hemmanationen Italien får en friplats. Resterande tre lag får kvalspela innan OS börjar.

Det blir troligen två grupper om sex lag och två extra grundspelsmatcher per lag. Det förlänger i så fall turneringen med minst fyra dagar.

Frågan är om NHL och NHLPA är beredda att ta det extra uppehållet i NHL-spelet.

Det beslutet kommer inte förrän nästa höst, då kollektivavtalet medllan NHL och NHLPA ska omförhandlas.

Mats Wennerholm