Ödesåret för Tre Kronor

Mats Wennerholm: Nu måste vi visa att vi duger

HOCKEY

Sweden Hockey Games är starten på de kanske viktigaste sju månaderna i Tre Kronors historia.

För nu jäklar måste vi visa hockeyvärlden att vi duger.

Först i Sweden Hockey Games, sedan VM och så World Cup.

Nu är det bara segrar som räknas.

Foto: LASSE ALLARD

Svensk hockey har fått ett uppsving i vinter, men det beror mest på dramatiken i elitserien och de svenska stjärnornas strålande spel i NHL.

Mindre på Tre Kronor.

Men Tre Kronor är ändå flaggskeppet som kan väcka intresset hos en hel nation - om det går bra vill säga.

Det har det inte gjort på väldigt, väldigt länge nu.

Jag tillhör dem som till och med tycker att VM-silvret i Finland senast var en besvikelse. Ett VM-lag med både Peter Forsberg och Mats Sundin s k a ta guld.

För gör vi det inte då, när ska vi någonsin göra det?

I dag startar Sweden Hockey Games, men det är bara början på den trestegsraket som slutar med World Cup i september.

Sweden Hockey Games är en chans för de inhemska spelarna att kvalificera sig för VM och VM blir en chans att kvalificera sig för World Cup.

För i september smäller det.

Jag har sagt det förr och jag säger det igen:

Sverige har det bästa spelarmaterialet av alla nationer inför World Cup.

Vi kommer att vara favoriter inte bara här hemma, utan även internationellt.

Det är en chans vi inte får missa.

Det kommer ett VM...

Går det åt helsicke i Sweden Hockey Games kan vi alltid trösta oss med att det kommer ett VM, går det åt skogen kan vi börja prata om World Cup.

Men Tre Kronor får inte misslyckas i World Cup.

Det betyder för mycket för svensk hockeys framtid, för det allmänna intresset, för nyrekryteringen och förbundets ekonomi.

En World Cup-seger skulle räcka länge. Mycket länge.

Och jag har svängt från pessimist till optimist.

Kalla det Dahlén-effekten om ni vill, men han har den påverkan på folk.

Att ta in Ulf Dahlén i coachstaben var det smartaste den nya förbundsledningen gjort - ja, faktiskt det FÖRSTA smarta de gjort.

Dels får Hardy Nilsson den avlastning han behövt sedan han tillträdde, dels har Ulf Dahlén ett överlägset kontaktnät i NHL.

Och sist men inte minst är han oerhört populär bland de svenska NHL-spelarna.

Jättechans att vinna World Cup

Jag tror också att Sverige har en jättechans att vinna World Cup - om man spelar smart och på det sätt NHL-spelarna är vana att spela.

World Cup spelas enligt NHL-regler på liten rink och med red line-offside. Small Ice-hockey med andra ord.

Nu ska vi inte vara överdrivit optimistiska i ett längre perspektiv.

Det väntar sju magra år för svensk hockey, hur det än går i World Cup.

World Cup är bland det sista vi får se av den generationen hockeyspelare, som nästan alla passerat 30.

Alla som är någorlunda insatta i svensk hockey, vet att det är flera magra årgångar som fyllt på underifrån.

Resultaten i JVM de senaste åren har inte varit missvisande. Åren 1993-96 tog de svenska juniorerna fyra JVM-silver och ett brons och stod på pallen fem år i rad.

I de JVM-lagen fanns de som i dag är stommen i Tre Kronor, inklusive storstjärnor som Peter Forsberg och Markus Näslund.

Men sedan 1996 har vi inte varit i närheten av prispallen. Det har blivit en fjärdeplats som bäst på åtta långa år.

Det har inget med förbundskaptener att göra, utan beror på ett sämre spelarmaterial än åren innan.

Och JVM-placeringarna är en spegel av framtiden.

Det syns redan på dagens landslag i Sweden Hockey Games. En enda spelare är född på 80-talet (Magnus Kahnberg, född -80) och en enda back är under 30 år.

Fyll på i skafferiet...

Tre Kronor har den högsta medelåldern av alla lag i Sweden Hockey Games med 29 år.

Än så länge klarar sig Tre Kronor i de stora mästerskapen.

Men inte så värst länge till.

Det behövs fyllas på i skafferiet och World Cup känns som den stora chansen att göra det.

Så - nu jäklar, som man säger i Södertälje.

Ingenting är omöjligt.

Alla mästerskap sedan 1987