Okände VM-debutanten: Det ska bli så stort

HOCKEY

OSTRAVA

Christian Bäckman är Sveriges okände NHL-stjärna.

Han har tidigare aldrig varit i närheten av VM-spel.

I dag väntar Danmark i premiären.

– Det ska bli så stort. Innan säsongen hade jag inte ens kunnat drömma om det här, säger han.

Christian Bäckman.
Foto: LASSE ALLARD
Christian Bäckman.

Nej, vem hade trott att 23-åringen på några månader skulle gå från hyfsad farmarlagsspelare i Worcester IceCats till att bli stjärna i NHL-klubben St. Louis Blues och VM-back?

Förmodligen ingen.

Inte ens han själv.

– Det har gått otroligt snabbt, säger han.

Sommaren 2002 bestämde sig Christian Bäckman på att lämna Frölunda och pröva lyckan i Nordamerika.

Många blev förvånade.

Bäckman var ingen stjärna i Frölunda – än mindre i elitserien.

– Samtidigt var jag tvungen att ta chansen. Jag ville egentligen stanna, eftersom Frölunda hade ett bra lag på gång, men jag visste inte om möjligheten skulle dyka upp igen, säger Christian Bäckman till Sportbladet.

Det blev fyra matcher i St. Louis.

Resten av premiäråret tillbringade han i Worcester och det gick sådär.

”Klubben trodde på mig

När årets säsong började var han åter förpassad till farmarlaget, men så drabbades St. Louis plötsligt av flera backskador och resten är som hämtad ur en sannsaga.

– Jag är överraskad själv också, men klubben trodde på mig och det gav mig självförtroende. Jag fick göra misstag och ändå fortsätta spela, säger Christian Bäckman.

Under våren har han varit en en av St. Louis bästa spelare. Efter backtjärnan Chris Pronger är det veteranen Eric Weinrich och Christian Bäckman som fått mest istid i laget.

– Plötsligt började tränarna ge mig tid i boxplay och i powerplay och så har det rullat på.

Nu är Christian Bäckman på plats i tjeckiska Ostrava och förbundskapten Hardy Nilsson har parat ihop honom med Atlanta-proffset Daniel Tjärnqvist inför dagens premiär mot Danmark.

Nu ska han kliva ut ur skuggan och visa upp sitt spel för svenska folket.

Bäckman själv vill skruva ner förhoppningarna.

– Jag är fortfarande nybörjare. Kom ihåg det. Sedan är jag lite ovan vid de stora rinkarna. I går när jag klev på stor is för första gången kändes det hur ovant som helst, säger han.

Men Christian Bäckman har överraskat tidigare.

Det här kan bli hans VM.

Patrik Thornéus