NHL-drömmen är svår att förverkliga - men Henke gör helt rätt i att dra

HOCKEY

OSTRAVA

Landslagets och Frölundas målvakt Henrik Lundqivst har bestämt sig för att flytta till Nordamerika nästa säsong.

Lockout eller inte, så väljer Henke att ta den omvända vägen över Atlanten.

Det gör han helt rätt i - men först hoppas jag att han tar Sverige till en ny VM-final.

Jag vet hur det är att vara målvakt med NHL-drömmar. Det finns inget svårare.

Jag hälsade på hos Mikael Tellqvist och farmarlivet i snöstormarnas St John´s i vintras.

Tellan har väntat tre år på att få chansen nu. Nu är han visserligen uppkallad under Stanley Cup-slutspelet, men han är fortfarande nummer tre.

Johan Holmqvist stack året efter SM-guldet med Brynäs 1999. Han har ännu inte fått chansen. Han har väntat i fyra år nu och spelat totalt fyra NHL-matcher.

Det är inte lätt att vara svensk målvakt i NHL.

Finland hetast

I Sverige älskar vi våra målvakter, men har samtidigt en förmåga att överskatta dem. Det är bara att titta på NHL-historien. De mest framgångsrika målvakterna historiskt sett har varit tjecker och dagens hetaste nation är Finland.

Samtidigt är två ryska målvakter några av de hetaste i Stanley Cup-slutspelet just nu, San Joses Evgenij Nabokov och Tampas Nikolai Khabibhulin.

Tommy Salo är väl på gränsen att få hoppa in nu, då schweizaren Dave Aebischer haft några tunga matcher i Colorados mål.

Men hälften av de åtta slutspelslagen har europeiska målvakter som förstaval just nu.

Så omöjligt är det inte.

Jag förstår att Henkes målvaktsspel imponerar på New York Rangers. På sina tre senaste matcher i Tre Kronor har han släppt in två mål och det senaste mot Danmark i går var ett backskott som styrde på Niclas Hävelids klubba och ställde Lundqvist.

Det sägs att Frölunda varit i kontakt med gamle AIK-målvakten Tim Thomas i Nordamerika, men mitt tips är att Frölundas ersättare nästa säsong heter Corey Hirsch.

Kanadensaren som stod i Timrå i vintras.

Tjeckien och Kanada har fått rena transportsträckan i de två grupper som spelar i Prag.

Hemmanationen Tjeckien har Kazakstan, Tyskland och Lettland i sin grupp. Regerande världsmästarna Kanada har Österrike, Frankrike och Schweiz.

De tre bästa i varje grupp går sedan vidare till andra gruppspelet, där sex lag gör upp om fyra kvartsfinalplatser.

Jag kan lova att äta upp hur många hattar och vandrarkängor som helst om inte Tjeckien och Kanada tar sig till kvartsfinal.

Men här i Ostrava är det precis tvärtom. Här kan jag inte lova någonting, utan risk att behöva äta upp det efteråt.

Och här spelar Sverige.

Sverige, Ryssland, Finland, Slovakien och USA gör upp om fyra kvartsfinalplatser.

VM en rysare redan nu

Försök plocka ut fyra givna lag där, den som kan. Jag kan det inte.

Jag tror Slovakien tar sig till kvarten, då de har så gott som hemmaplan med bara 35 kilometer till den slovakiska gränsen och har fått hem varenda NHL-stjärna utom skadade Zigmund Palffy från Los Angeles.

Resten känns mer öppet, speciellt som USA har ett betydligt bättre lag nu än i fjol, då man spelade i nedflyttningsgruppen.

Därför blir Sveriges match mot Ryssland på tisdag oerhört viktig, eftersom man tar med sig poängen till nästa gruppspel.

Blir det förlust mot ryssarna måste vi ta igen de förlorade poängen i matcherna mot Finland, Slovakien och USA.

Det gör att VM blir en rysare redan i gruppspelet.

Och det är inget mygel bakom gruppindelningen. Den baseras helt på resultaten i förra VM-turneringen och det är bara slumpen som gjort att de två VM-städernas grupper blivit så ojämna.

Men i dag landar Daniel Alfredsson. Och i morgon dimper både Michael Nylander och Per-Johan Axelsson ner.

Ni är mer än välkomna, grabbar.

Mats Wennerholm