Tur att Jörgen Jönsson slipper möta Irland - världens sämsta hockeylandslag

HOCKEY

OSTRAVA

Jörgen Jönsson tycker att Japan är det sämsta lag han mött.

Då är det tur att han inte spelat mot Irland.

Det är världens sämsta hockeylandslag enligt Internationella Ishockeyförbundets (IIHF:s) ranking.

Japanerna är faktiskt på övre halvan bland världens hockeynationer - högre rankade i hockeyvärlden än Sverige är i fotboll.

Irland - sist på världsrankningen.
Irland - sist på världsrankningen.

Jag är som alla andra hockeyintresserade medveten om att toppnationerna är få.

Eller rättare sagt sju.

Det är Kanada, Sverige, Tjeckien, Finland, Ryssland, Slovakien och USA.

Punkt slut.

När de nationerna får ihop sina bästa landslag är de överlägsna alla andra.

Sedan är det ett hopp ner till länder som Tyskland och Schweiz, som är närmast just nu.

Större är inte hockeyvärlden. Men det finns faktiskt 44 nationer med på IIHF:s officiella ranking.

Och sist är Irland.

Jag tog reda på det efter matchen i går och Jönssons tvärsågning av de stackars japanerna.

Irland - på väg uppåt

För att få veta lite mer satt jag och klickade mig fram till Irländska Hockeyförbundets hemsida.

Man vill ju kolla fakta.

Men det enda som mötte mig var lagbilden, där världens sämsta landslag blickar rakt in i kameran utan att skämmas ett dugg.

Det enda utöver detta lagfoto var telefonnumren till två irländska hockeyledare "om man ville ha mer information".

Men eftersom klockan var ett på natten, så avstod jag från att ringa.

Det räckte med en blick på lagfotot för att förstå att en irländsk hockeyledare nog behöver all nattsömn han kan få.

Det sägs ju att en bild säger mer än tusen ord och den här gången måste jag hålla med.

Trots det fortsatte min granskning av detta världens sämsta landslag.

Och se.

Det är ett lag på uppgång.

I D-VM på Island som avgjordes i det tysta mellan den 16 och 21 mars, slog man Armenien med hela 15-1.

Det var den största segern i irländsk hockeyhistoria och äntligen kom inte Irland sist.

De kom bara näst sist.

Inga ishockeyrinkar alls

Det var en enorm framgång för en nation som inte har en enda hockeyhall.

De har inte ens en utomhusbana.

Irländska hockeyspelare får ta bussen till Belfast i Nordirland för att kunna träna och spela matcher och det är väl knappast någon som bryr sig mer än killarna på lagfotot (och de där två ledarna som till och med lämnat ut sina hemnummer om någon skulle få lust att ringa).

På nästa rankning kommer Irland att passera Armenien och ta sig upp till 43:e plats.

Japan försvinner från A-VM

Som en parentes kan jag nämna att Island och Turkiet tog sig vidare till C-VM och att islänningarna slog Armenien med 30-0.

Men det var ingen som klagade på motståndet efteråt.

Men Jörgen Jönsson kan vara lugn.

Till nästa VM försvinner Japan, om de nu inte skräller och slår Danmark i den enda match som gäller något för japanerna.

Sedan 1998 har Asien haft en friplats i VM och japanerna har varit överlägsna i det kvalet år efter år.

Men nu har IIHF bestämt att de asiatiska lagen måste kvalificera sig på samma sätt som alla andra.

Åker japanerna ur är det B-VM som gäller för deras del och där blir det inte lika lätt.

Å andra sidan tycker jag väl inte att vi svenskar hade så mycket att vara kaxiga över efter blygsamma 5-1 mot Japan.

Det var väl mera en uppvisning i samma svenska ineffektivitet som gjorde att vi åkte ut mot Vitryssland i OS i Salt Lake City.

Nu börjar hockeyrysaren

I morgon börjar VM på allvar mot Ryssland och då måste framförallt svenskarnas power play bli bättre.

Nu gjorde vi ett mål på 12 minuter och 25 sekunders spel i numerärt överläge. Det är uselt.

Själv tänker jag inte klaga på några blåbär. Mötena med Danmark och Japan har varit en bra genomkörare inför det fortsatta gruppspelet.

Nu väntar fyra raka matcher mot toppnationer som Ryssland, Finland, Slovakien och USA.

Sverige har aldrig haft en tuffare kvalificering och ett av de fem lagen kommer inte ens att ta sig till kvartsfinal.

De närmaste dagarna blir en rysare. Garanterat.

Irland & Armenien sämst av världens 45 hockeynationer

Längre ned på sidan: hela världsrankingen i ishockey.

Mats Wennerholm