Diktatorns återkomst

Överste Tichonov som styrde Sovjets landslag med järnhand är tillbaka: Ryssland ska bli nummer ett igen

1 av 6 | Foto: LASSE ALLARD
HOCKEY

Nu står de ryska hockeyspelarna i givakt igen.

När Ryssland tränade inför dagens match mot Tre Kronor i VM, var det så tyst att en ensam harkling ekade genom hallen.

Det finns en enkel anledning.

Översten är tillbaka.

Överste Viktor Tichonov, 73.

Tränaren som en gång skapade världens bästa hockeyfemma och styrde sovjethockeyn som en diktator.

Och som sa inför comebacken:

- Ryssland ska bli nummer ett igen. Det var därför jag tog jobbet.

I kväll får vi se om han kan leva upp till målsättningen då Ryssland möter Sverige i VM.

Viktor Tichonov har åldrats långsamt och blicken kan bli lika iskallt blå som tidigare.

På 1970- och 80-talet kunde den blicken räcka för att skicka en spelare till Sibirien.

I dag är samhällssystemet ett annat, Tichonovs spelare är civilister och den militära rangordning som la grunden till hans enorma makt under den gamla sovjettiden är borta.

Det mesta har förändrats i rysk hockey - utom Viktor Tichonov.

När han leder sista träningen inför matchen mot Tre Kronor, ser det ut som han klivit rakt ut ur historieböckerna.

Han intensiva blick glider över isen, men han håller sig borta vid taktiktavlan nästan hela träningen.

Han har en toppluva neddragen över huvudet och skridskoåkningen är en aning ostabil, när han plötsligt sticker i väg för att rätta till något i en power play-uppställning.

Annars står han mest och ritar på taktiktavlan. Ritar, suddar ut och ritar nytt.

De tre assisterande coacherna sköter jobbet på isen, men när han höjer tuschpennan blåser de av träningen och spelarna samlas i en vid ring runt tränarlegenden.

Det är då det är så där spöklikt tyst.

Det är ett nytt ryskt landslag, men det väcker minnen om en flydda tider där alla var lika inför Tichonov.

I dag gäller det även multimiljonärer och NHL-stjärnor som Ilja Kovalchuk och Alexei Yashin.

- De spelare som vill spela för oss måste följa våra regler. Inte de regler som gäller för tyskar, svenskar eller kanadensare, utan de regler som gäller i ryska landslaget. När du kommer till ryska landslaget gäller vår disciplin. Och det är lika för alla. Vi gör inga undantag, berättade Tichonov när den sensationella nyheten om comebacken som förbundskapten kom ut.

- Det var inget enkelt beslut. Men de senaste åren har flera nationer gått om oss. Vi måste komma tillbaka. Jag vill att vårt ryska landslag ska ta tillbaka den position det en gång hade. Det är den utmaning jag ser i det här jobbet.

Sexton raka säsonger som kapten

Nu gör han sitt första VM på tolv år.

Senast Tichonov coachade ett VM-lag var i Prag 1992. Efter det slutade han efter sexton raka säsonger som förbundskapten. Han gjorde visserligen ett tillfälligt inhopp som coach i OS i Lillehammer 1994, men det var mer en nödlösning i det läget.

Tichonov ansågs förbrukad i det nya Ryssland, där hans kadaverdiscilplin blivit lika omodern som en gammal propagandafilm från 50-talet.

Men nu när han tillbaka är det samma ordning som gäller.

Tichonov har redan kastat ut tv-team från träningarna och på presskonferensen spände han sina blå, iskalla ögon i en rysk journalist som frågade om den ryske spelare som skickats hem för att ha rökt cannabis.

- Jag är inte på humör att svara på den typen av frågor, sa Tichonov.

Det blev heller inga fler frågor efter det, utan min ryske kollega torkade istället svetten ut pannan. Men å andra sidan hade han inte ens kunnat ställa frågan för femton år sedan.

Här i Ostrava travar Tichonov omkring i ensamt majestät, onåbar bakom den ryska språkbarriären och ett uppbåd tjeckiska säkerhetsvakter.

Trots alla år i den internationella hockeyn pratar han inga internationellt gångbara språk som engelska, tyska eller franska.

Det krävs tolk för att intervjua Tichonov och några sådana finns inte med i den ryska truppen.

Men han har en beundrare kvar från 80-talets superfemma.

Backen Alexei Kasatonov har aldrig vikit från Tichonovs sida.

Kasatonov är med som assisterande coach i den ryska truppen och när jag frågar honom hur han ser på Tichonov som tränare säger han:

- Jag är ju här och hjälper honom. Det räcker väl som svar.

Överste Tichonov bestämde allt

Det som gjort Tichonov geniförklarad är att han var mannen som komponerade världens bästa femma, den med backarna Vjateslav Fetisov och Alexei Kasatonov bakom kedjan med Sergej Makarov, Igor Larionov och Vladimir Krutov.

De regerade hockeyvärlden i nästan ett decennium, vilket motstånd de än mötte.

Tichonov skapade femman efter den svidande förlusten mot USA i OS i Lake Placid 1980, då ett amerikanskt collegelag lyckades slå de sovjetiska fullblodsproffsen med 4-3 i finalen.

Ingen trodde att Tichonov skulle överleva den smällen, men han blev kvar och startade en kraftig föryngring av laget.

Han petade nationalidolen Charlamov inför Canada Cup 1981 och bara någon vecka senare omkom den ryska legenden i en bilolycka. Efter det beslutades att ingen i landslaget skulle få bära Charlamovs nummer 17, vilket är anledningen till att nya stjärnan Ilja Kovalchuk spelar med nummer 71 i matchen mot Sverige i dag, men med nummer 17 i sin NHL-klubb Atlanta.

Men Tichonov ville satsa på två unga ytterforwards - Makarov och Krutov.

Först spelade gamle stjärna Petrov med dem, men han började bli gammal och långsam. Tichonov sökte en ersättare som center och hittade en spenslig och småväxt spelare i industristaden Voskresensk.

Hans namn var Igor Larionov, men den unge Larionov hade ingen lust att flytta till Moskva och hamna i CSKA och Röda Armén.

För det var så det gamla systemet var uppbyggt.

I stort sett hela landslaget spelade i samma klubblag och alla var anställde av militären.

Det var därför ingen kunde säga emot tränaren Viktor Tichonov, som var högst i rang med sin överstetitel.

Varje beslut i båset var en direkt order som inte gick att trotsa utan risk för krigsrätt.

Men Larionov beordrades till Moskva och protesterna hjälpte inte. När kedjan väl var skapad, kompletterade Tichonov femman med backarna Fetisov och Kasatonov.

Födelsen blev magnifik.

Många svenskar minns VM-finalen i Scandinavium i Göteborg 1981. Sovjet vann med 13-1.

Men det var chocksiffror, men den svenska sorgen dämpades något efter Canada Cup senare samma år.

I finalen mot hemmanationen Kanada 1981 vann CCCP med 8-1.

Resten av 80-talet var det bara att luta sig tillbaka och njuta av den ryska perfektionismen.

Men mot slutet av 80-talet kom nya politiska vindar med Michail Gorbatjovs inträde på den politiska scenen.

Det blev en revolt även inom hockeyn.

Igor Larionov skrev ett öppet brev till ett av Sovjets största magasin 1988, där han avslöjade sanningen om lägerlivet i Tichonovs landslag.

Träning och matcher elva månader om året, ofta inlåsta på idrottskasernen vid CSKA:s träningsanläggning. Han avslöjade också att spelarna regelbundet fått sprutor, utan att veta vad de innehöll.

Han gav en annan bild av det sovjetiska landslaget, där hot och rädsla var styrmedlen.

När den frispråkige Fetisov kastades ut ur landslaget 1989, samlade sig hela landslagstruppen och krävde att han skulle få tillbaka sin backplats.

Den ende som aldrig sa något och var obrottsligt lojal var Kasatonov.

Det ledde till att han tappade kontakten med de övriga i superfemman.

- I dag jobbar både Krutov och Makarov hos Fetisov vid Sportministeriet i Moskva, säger Kasatonov.

Larionov ska bo kvar i New Jersey

Igor Larionov har just meddelat att hans karriär är över.

- Själv bor jag kvar i New Jersey i USA. Min son är uppväxt där och jag vill inte slita honom från skolan och sina kompisar. Jag driver en hockeyskola i New Jersey, men hoppar in i landslaget över VM, säger han.

Hur går det mot Sverige i dag?

- Det är omöjligt att säga, men vi är här för att försöka vinna. Varje match framöver känns om en guldmatch. Det är en oerhört tuff grupp här i Ostrava.

För åldermannen Viktor Tichonov, som fyller 74 år den 4 juni, står massor av prestige på spel.

Men bilden av honom mitt i den ryska spelarklungan i båset under matchen mot Danmark, säger mer än tusen ord.

Kärleken till hockeyn dör aldrig.

Viktor Tichonov, 73, har åldrats långsamt och blicken kan bli lika iskallt blå som tidigare. På 1970- och 80-talet kunde den blicken räcka för att skicka en spelare till Sibirien. I dag är samhällssystemet ett annat, Tichonovs spelare är civilister och den militära rangordning som la grunden till hans enorma makt under den gamla sovjettiden är borta. Det mesta har förändrats i rysk hockey – utom Viktor Tichonov.

Mats Wennerholm