Gruppspelet – en riktig mardröm

Mats Wennerholm: Jag har bevakat VM sedan 1983 men aldrig varit med om ett tuffare spelschema

HOCKEY

OSTRAVA

Hockey-VM har blivit lika hett som en majbrasa.

Andra gruppspelet brukar vara en gäspning.

Nu är det krig.

Sverige mot Finland i eftermiddag kan bli en ny, klassisk rysare.

Och förloraren kan faktiskt missa att ens ta sig till kvartsfinal.

Jag har bevakat VM sedan 1983, men aldrig varit med om ett tuffare spelschema.

När Danmark och Japan var avverkade i de två inledande omgångarna, började slutspelet för Sverige.

Det har aldrig hänt förut.

Det är en enorm press på lagen nu och även om Sverige leder fortsättningsgruppen efter första gruppspelet, är det ingen garanti för överlevnad.

Jag drömde mardrömmar i natt om ”Den siste mohikanen”, förmodligen för att Finlands NHL-stjärna Olli Jokinen tagit tillbaka sin gamla mohikanfrisyr lagom till VM.

Jokinen var ju ett 18-årigt underbarn redan i VM i Finland 1997, men sedan har karriären gått lite upp och ner.

Inför den här säsongen läste jag en av hockeykrönikörerna nere i Florida, som reagerat över att klubbens förstecenter hette just Olli Jokinen.

Eller ”You must be Jokinen”, som krönikören fick till det.

Riktigt kul, tyckte jag.

Då.

Men nu kan väl Olli Jokinen med goda skäl trycka ner den krönikan i halsen på skribenten, efter en strålande säsong i Florida.

Alla gör felbedömningar

Vi gör alla våra felbedömningar, det är jag den förste att erkänna.

Det jag vill varna för är att Jokinen bildat VM:s mest målfarliga kedja så här långt, tillsammans med Frölundas Tommi Kallio och schweizproffset Ville Peltonen. Peltonen är en annan svensk ”mardrömsfinne”.

Han gjorde ju tre mål på Sverige i VM-finalen i Globen 1995, då han spelade i Kalle Anka-kedjan med Saku Koivu och Jere Lehtinen.

Nu har hans nya kedja producerat hela åtta mål ihop på de tre första matcherna.

Jag hoppades att Hardy skulle svara med att behålla den svenska superkedjan med Daniel Alfredsson, Michael Nylander och Per-Johan Axelsson.

Den som kom till då Sverige toppade i sista perioden mot ryssarna och parkerade i rysk zon, så fort de var på isen.

Men det blir inte så.

Hardy vill sprida på gracerna, för att jämna ut blocken.

Det känns väldigt svenskt.

Jag pratade med assisterande coachen Ulf Dahlén om det hela, men han höll med Hardy.

Finländarna skulle göra allt för att plocka fram den enda kedjan och sedan skulle de övriga bli för svaga.

Jag kan väl hålla med till viss del, men jag var med 1987, då vi hade en enda femma som vann VM-guld åt oss. Den med Anders Eldebrink och Tommy Albelin som backar bakom Tomas Sandström, Bengt-Åke Gustafsson och Håkan Loob.

Resten var på isen för att spela 0–0.

Vill se de bästa ihop

Man vill ju se de bästa ihop och det där sprakande sköna passningsspelet som i sista perioden mot ryssarna.

Men jag har en vädjan till de svenska spelarna:

Gör inte som i fjol.

Ligg inte under med 1–5.

Även om ni vänder matchen är jag orolig för mitt hjärta och jag litar inte riktigt på läkarvetenskapen här i Ostrava, än mindre på landslagsläkaren Lennart Hovelius.

Han är ortoped, så honom har man inte mycket nytta av.

Om man nu inte bryter benet.

Många har mejlat om att det skulle ligga något mygel bakom gruppindelningen i VM.

Men den bygger helt på resultaten från VM i fjol.

Ettan Kanada till Prag, tvåan Sverige till Ostrava. Och så vidare.

Enda avvikelsen är att fjolårets fyra Tjeckien skulle varit i Sveriges grupp istället för fjolårstrean Slovakien.

Men nu var det bestämt på förhand att Tjeckien skulle spela i Prag och Slovakien i Ostrava, som ligger bara 35 kilometer från slovakiska gränsen. Allt för publikens skull.

Och det enda lag som drabbats är ju egentligen slovakerna, som skulle fått spela i den betydligt lättare gruppen i Prag.

Men för Sveriges och de övriga toppnationernas går det väl på ett ut.

Jag tycker till och med att det är en liten fördel att ha Slovakien, istället för de enormt starka tjeckerna.

Något mygel är det inte.

Den tiden är förbi.

Sportbladet granskar: De hetaste guldkandidaterna i VM

Mats Wennerholm