Lettland i kvarten, Hardy coachar, Lidas kanske på gång - det ser bra ut

HOCKEY

PRAG

Förstärkningar är på väg till de svenska trupperna i Prag.

Direkt från Detroit.

Henrik Zetterberg är skadad och tvingas tacka nej, men både Tomas Holmström och Nicklas Lidström vill komma.

Men behövs de?

Jag vet att kanadensarna är tveksamma till förstärkningar så här långt in i turneringen, då de anser att omställningsproblemen är för stora på så kort tid.

Svenskar har lättare att anpassa sig.

Och självklart säger man inte nej till en världsback som Nicklas Lidström.

Vill han komma är han själv motiverad och vad Tre Kronor behöver är en back.

Holmström, då? Suverän i power play, där Sverige klickat, men vi har kanske hans spelartyp i laget redan.

Men samtidigt behövs alla förstärkningar vi kan får inför en semifinal mot Tjeckien. Psykologiskt skulle två etablerade NHL-spelare betyda mycket.

Och så kanske Lidström äntligen skulle få sina 30 minuter per match även i Tre Kronor.

För jag anser att största knallen i VM hittills är Hardy Nilsson. Jag har ställt mig upp på läktaren, pekat mot isen och sagt till mina bänkgrannar:

- Titta, han coachar!

Av ren förvåning.

Gamblern vinner också

Tidigare VM och OS tycker jag Hardy mest stått och tittat ner på sina anteckningar, nästan lamslagen i kritiska lägen av matcherna.

Nu är gamblern Hardy tillbaka och den som vågar han vinner.

Hittills har Hardy vunnit varje gång. Segermål mot Ryssland med bara en och halv minut kvar efter att ha vänt 1-2 till 3-2.

Kvittering mot Finland (1-1) med bara 55 sekunder kvar att spela och efter att ha tagit ut målvakten med mer än två minuter kvar.

Och så 0-0 mot Slovakien, där vi var nere för räkning, speciellt i spel fyra mot fem.

Det har gett en kvartsfinal mot Lettland i dag, istället för Kanada i morgon. Det kan vara skillnaden mellan godkänt och fiasko.

Nu ska jag inte döma ut Lettland på något sätt. När Tre Kronor fick Vitryssland i kvarten i OS i Salt Lake City, gjorde jag misstaget att ta ut segern i förskott.

Det gjorde Tre Kronor också. Och Hardy. Och dåvarande general managern Anders Hedberg.

Misstag travades på misstag i förberedelserna inför den matchen, men det är historia nu.

Och det är ett klent försvar att även andra hade fel.

Lettland kan skrälla precis som Vitryssland gjorde det, men jag skulle bli förvånad om svenskarna gör om samma misstag igen.

Men Lettland ska absolut inte underskattas. Inte heller Curre Lindström i båset, mannen som alltid kallats för en gambler.

Här i VM begärde han mätning av ett schweiziskt klubblad med trettio sekunder kvar att spela, ställningen 1-1 och i spel tre mot fem för letterna.

Det bröt väl mot hockeyns etiska regler, men klubbladet var inte godkänt och schweizarna fick en utvisning.

Curre i ett nötskal. Den vunna poängen tog Lettland till kvarten.

Curre och Hardy har känt varandra sedan slutet av 80-talet och har förenats av ett stort gemensamt intresse - travsport.

De har till och med delägt en travhäst ihop, King Conch, som var sensationell tvåa i berömda travloppet Hambletonian 1992.

Det svåra: de två sista loppen

Men den fick pensioneras med dåliga knän redan som treåring.

Hästen, alltså.

Där gick inte chansningen hem för någon av dem. Men hittills i VM har Hardy coachat som Curre.

Vågat, ändrat, chansat, varit fräck.

Vore VM en V75-kupong har Hardy fyra rätt så här långt och en säker spik i femte loppet. Men det är många som suttit med fem rätt på kupongen inför de två sista loppen. Det är då det svåra börjar.

Vinner Sverige mot Lettland och Tjeckien slår USA senare i kväll, så är det oundvikliga mötet där.

Sverige mot hemmanationen och storfavoriterna Tjeckien. Tjeckerna har spelat drömhockey så här långt i VM.

Och när till och med Jaromir Jagr ger sig in i närkamper och smäller på, förstår man att de menar allvar.

Men favoriter faller de också.

Det är Sveriges hopp.

Mats Wennerholm