DÖDLIGT VAPEN 1

Jakten på Foppa, så kom han till VM - timme för timme

HOCKEY

PRAG

Efter ett sömnlöst dygn kunde Ulf Dahlén äntligen sova en hel natt.

Han värvades till Tre Kronor för att sköta kontakterna med våra NHL-spelare.

Och första jobbet blev en fullträff.

- Ja, det var bara att ställa frågan. Han sa ja direkt, säger Dahlén.

Foppa skjuter upp sin väntande magoperation och förlänger säsongen med en VM-weekend som kan ge honom hans tredje VM-guld.

Hans skada i magen stoppade honom inte från att åka till Prag.

- Det gör ont då jag tränar, men när jag spelar match besvärar det mig inte ett dugg, sa han till Denvertidningen Rocky Mountain News innan han satte sig på planet till Prag och ishockey-VM.

Peter Forsberg lämnade ett Denver som nästan ställt in sig på att den sjätte slutspelsmatchen mot San José var den sista i Coloradotröjan.

Fansen har redan uppmanats att spara den sista, historiska matchbiljetten.

Reaktionerna i Denver är inte besvikelse, utan snarare förståelse för att världens bästa hockeyspelare tröttnat på alla hugg och slag från NHL-backar som haft till enda uppgift att stoppa honom på isen.

Och med alla medel.

Många skador

Priset Foppa fått betala är en skadelista som bokstavligen sträcker sig från topp till tå, från hjärnskakningar till ständigt värkande fotknölar.

- Det vore en stor besvikelse både för mig som lagkamrat och för fansen, om vi förlorade en sådan kille. Det är en stor förlust för alla inblandade parter, sa Paul Kariya efter förlusten mot San José.

I sista matchen mot San José hade Foppa backen Scott Hannan efter sig hela matchen.

Han högg, slog, tacklade och fullföljde den enda uppgift han hade i matchen - att stoppa Foppa.

- Jag tror att Peter Forsberg aldrig tagits hårdare av ett lag, sa San Josés coach Ron Wilson efteråt.

- Jag vet inte om han sagt det själv, men våra killar var i ansiktet på honom hela tiden. Alla vet ju att han är den mest dominerande spelaren i hela ligan. Och det är inte sagt som någon kritik till Joe Sakic, den det är Peter Forsberg som styr skutan i Colorado.

Fick mycket stryk

Foppa fick kopiöst med stryk i matchserien mot San José, men ändå sa han ja till Tre Kronor och VM bara timmarna senare.

- Ja, men han tvekade inte en sekund.

Vad betyder det för laget?

- Att få sådana spelare som Foppa och Nicklas Lidström till laget betyder naturligtvis mycket. De har en oerhörd respekt med sig.

- Samtidigt kändes det som att vi hade en chans att vinna guld redan med det lag vi hade. Så alla förstår ju vad det här betyder, säger Ulf Dahlén.

Hur många timmar har du varit vaken senaste dagarna?

- Det blev väl en trettio timmar i sträck, då det mest blir nattjobb med att följa matcherna och hålla kontakt. Dessutom spelade vi ju matcher här i VM. Så nu ska det bli skönt att få sova.

Ulf Dahlén kan sova lugnt.

Foppa har fått en ny skuta att styra.

Och kursen är redan lagd för Tre Kronor.

Mot ett tredje VM-guld.

Sportbladet betygsätter: Så bra är Peter Forsberg

Så kom han till VM – timme för timme

Mer fakta längre ned på sidan.

Mats Wennerholm