Jörgen Jönsson fixade så att Foppa fick favoritnumret:

Det finns bara en nummer 99 och bara en nummer 21

HOCKEY

PRAG

Peter Forsberg har landat i Prag.

Och världens mest kända nummer 21 fick de styrande i hockeyvärlden att sitta uppe i krismöte till långt efter midnatt.

Då kom beskedet:

Foppa får spela med nummer 21 i VM.

Det var Internationella Ishockeyförbundets (IIHF:s) president Rene Fasel som klubbade igenom beslutet i natt.

- Jag vädjade till direktoratet och sa att det bara finns en 99 i hockeyvärlden. Men det finns också bara en nummer 21 som vi ser det, säger Tre Kronors general manager "Myggan" Wallin.

- Dessutom vädjade vår lagkapten Jörgen Jönsson och sa att han absolut inte ville spela i nummer 21, när Peter Forsberg kommit hit. Egentligen går det inte att byta nummer enligt statuterna, men direktoratet böjde sig inför det argumentet.

Jörgen har spelat hela VM med nummer 21 på ryggen, men kommer att ha nummer 72 i semifinalen mot USA, samma nummer som han hade i Finland i fjol.

Så alla kommer att känna igen sig, när Foppa åker ut på isen i morgon kväll klockan 20.15.

Har aldrig bytt nummer

Hade inte svenskarna fått igenom sina krav, hade Foppa spelat med nummer 55 på ryggen.

Varför just 55?

- Ingen aning, svarade Foppa, som om han bara ryckt ett nummer på måfå.

- Jag har aldrig bytt tröjnummer sedan jag blev senior, men när jag var yngre spelade jag med nummer 14 på ryggen.

Men i VM räcker det med att Foppa är nummer ett.

Vad som än står på ryggen.

I går gled han in till sin första presskonferens i VM, i vit skjorta och klarblå ögon och på ett strålande humör.

Slutspelsskägget var välansat, men berett att växa fram till söndag och nästa jakt.

På en ny buckla.

- Jag är här för att vinna VM-guld och för att ge hundra procent. Annars hade det inte varit någon mening att åka hit. Det här här en unik möjlighet att få komma över och bara spela två matcher, men ändå ha chansen att ta ett VM-guld, säger han.

- Men jag är trött. Jag sov bara en timme på planet. Men jag vill hålla mig vaken så länge jag kan och försöka komma in i dygnsrytmen så fort som möjligt.

"Det har varit jobbigt"

Hur gick det till då du tog beslutet att komma hit?

- Jag fick ett textmeddelande direkt efter förlusten mot San José. Då hade vi ju legat under med 3-0 i matcher, så jag hade hunnit fundera lite innan. Nu väntade jag till nästa dag. Jag kände mig lite kluven, som man alltid gör när man åkt ut. Spelar man därborta är målet alltid att vinna Stanley Cup. Det är nummer ett. Därför är det alltid lika tungt att åka ut.

- Men det var bara att bestämma sig direkt, eftersom jag var tvungen att kasta mig på planet om jag skulle vara med.

Varför sa du ja?

- För chansen att vinna VM-guld. Det skulle kännas som lite revansch efter en säsong som varit otroligt jobbig på grund av min magskada. Jag tvingades till fyra uppehåll på grund av det. Det har varit jobbigt.

Men nu är du inte besvärad av skadan?

- Inte när jag spelar match. Och den ska hålla för två matcher till. Det är lugnt.

Senast du var i Prag blev det VM-guld?

- Ja, då var det en enorm upplevelse. Vi var ju utdömda innan VM startade, men reste oss och tog VM-guld. Jag var bara arton år och bara att få spela med en sådan som Sudden var stort. Bland det jag minns mest är hans 1-0 i kvartsfinalen mot Ryssland. Och så när slutsignalen gick efter finalen mot Finland.

Då firade ni på Sergels Torg i Stockholm. Känslan?

- Jag gör gärna om det. Det tillhör absolut en av de största upplevelserna du kan ha som idrottsman.

Vad vet du om USA, som ni möter i semifinalen i morgon?

- Jag vet nästan ingenting om dem, mer än att min gamla lagkompis Chris Drury spelar där. Och han är en riktig matchvinnare, som man måste ha koll på. De visar ingen VM-hockey på tv i USA, men jag har hängt med vad som hänt via de svenska tidningarna på internet. Men det var en liten chock att USA slog ut Tjeckien med alla sina stjärnor. Det är inget dåligt lag vi möter.

Med dig och Nicklas Lidström här, är Sverige plötsligt guldfavoriter hos de flesta, speciellt då Tjeckien åkt ut. Känns pressen extra hård på just er?

- Nej, vi svenskar har ju alltid levt på att vi spelat som ett lag. Vi ska försöka flyta in i laget här i Prag och göra vad vi kan för att hjälpa till. Vi kommer till ett lag som är obesegrat hittills i i VM. Så för oss gäller bara att hoppa in och göra vårt bästa.

Hela Sverige tackar för det.

Mats Wennerholm