Så knäcker vi Kanada i kväll

Wennerholm: Finalen kan avgöras av Sveriges mest anonyma spelare.

HOCKEY

PRAG

En VM-final handlar om att ha rätt stjärnor som kan avgöra matchen.

Men det handlar nästan lika mycket om att ha rätta spelarna som kan stoppa motståndarnas stjärnor.

Det var det Kanada vann på i fjol.

Och det är det som är Sveriges hemliga vapen i år.

Jag har bara blivit mer och mer imponerad av Sveriges egen checking line.

Kedjan med Samuel Påhlsson, Jonathan Hedström och Andreas Salomonsson.

Trea av de mest anonyma VM-svenskarna.

Men vilket jobb de gör.

De är Hardys vapen mot stornationerna, de han kastar in på isen för att sätta motståndarnas stjärnor på plats direkt.

Det var samma sak mot USA i går.

Och uppdraget var detsamma.

In och smäll på och skapa respekt.

Skillnaden den här gången var att det gav Sverige ett ledningsmål redan efter arton sekunder, då urstarke Samuel Påhlsson trängde sig in framför mål och skapade den retur som Dick Tärnström pangade i tom kasse.

Det ska göra ont

Hardy Nilsson har låtit den här kedjan öppna matcherna mot både Ryssland och Finland tidigare i VM.

De ska in och markera för motståndarnas förstakedjor att det gör ont att möta Sverige.

Hittills har det funkat till hundra procent.

Nu är det bara en match kvar, men jag tror att det kan vara nyckeln även i finalen mot kanadensarna.

Jag vet också vad som oroar kanadensarna mest.

De satt uppe halva natten och kollade videoband på Peter Forsberg, Daniel Alfredsson och Jörgen Jönsson, den kedja de vet att de måste stoppa om det ska bli VM-guld.

Det var samma sak i fjol, för de otroligt analytiskt lagda nordamerikanerna.

De lämnar absolut ingenting åt slumpen i de teoretiska förberedelserna inför en match.

Nyckeln till Kanadas VM-guld i fjol, var att de lyckade stänga ute Peter Forsberg.

Men då hade Kanada en grym checking line med Detroits Kris Draper och Kirk Malty tillsammans med Phoenix Shane Doan.

Då var Kris Draper som ett häftplåster på Foppa hela matchen.

Nu består Kanadas checking line av Edmontons Shawn Horcoff och Ryan Smyth och Anaheims Rob Niedermayer. Tre hårdjobbande spelare som har uppdraget att göra de svenska superstjärnorna mållösa.

De kommer nästan garanterat att matchas mot Sveriges nykomponerade superkedja med Peter Forsberg, Daniel Alfredsson och Jörgen Jönsson.

Det är en intensiv match i matchen och Kanada vann den mot Slovakiens superstjärnor i semifinalen.

Frågan är hur det går i VM-finalen.

På papperet har Kanada ett bättre lag i år än de hade i Finland i fjol.

Och precis som i fjol har laget vuxit ju längre turneringen varat.

Kedjan som Sverige måste få stopp på är den med Atlantas stjärna Dany Heatley, Buffalos Danny Briere och Vancouvers Matt Cooke, om nu kanadensarna spelat likadant mot Sverige som de gjorde mot Slovakien i går.

Dany Heatley är Kanadas bästa målskytt med sju mål och två assist, framspelade till de flesta av just Briere som är uppe i två mål och sex ass så här långt.

Hjärnornas krig

Det blir ett hjärnornas krig mellan svenske coachen Hardy Nilsson och Kanadas Mike Babcock, som kan avgöra den här VM-finalen.

Men vår egen svenska checking line med grovjobbarna från norr (Samuel Påhlsson är från Ånge, Hedström från Skellefteå och Salomonsson från Ö-vik), kan bli matchavgörande på samma sätt som Foppa & Co kan bli det.

Och lyckas båda kan vi redan boka Kungsträdgården.

Nej, jag skrev inte Sergels Torg.

Där är det förbjudet att ha guldfester numera.

Sju Kanadarysare

Mats Wennerholm