Patrik Thornéus: I World Cup får vi vårt bästa lag någonsin - och sista chansen

HOCKEY

PRAG

Träningsturnering!

Fnös förhoppningsvis spelarna i Tre Kronor efter finalförlusten.

Jag gjorde i alla fall det.

Det är nämligen i höst det gäller.

Kanada är världs- mästare igen, men i Nordamerika kan du stappla VM-guld på hög och ingen bryr sig.

Inte ens om stapeln skulle vara högern än översta utkiksplatsen på Empire State Building.

Inte ens OS-guld räknas.

Nej, där pratar alla om World Cup.

Även om vi i Europa ser VM och OS som någonting gigantiskt – och någonting oerhört ärofullt – är det ändå publiken, klubbarna och sponsorerna i USA och Kanada som sätter värdet på medaljerna och där är är ett VM-guld inte mycket värt.

Inte ens tre kronor.

För att Tre Kronor ska vinna respekt i hockeyvärlden (läs: Nordamerika) måste laget lyckas i World Cup och först då kan Sverige sträcka på ryggen.

Inte rättvis – men störst

Varför är World Cup så stort, undrar ni?

Jo, egentligen är turneringen bara till för att tillfredsställa nordamerikanernas redan övergödda egon. NHL ligger bakom den och tanken med allt är att USA eller Kanada ska stå som slutsegrare och sedan peka finger åt hela Europa och utbrista: ”vad var det vi sa?”.

World Cup är inte sportsligt rättvist.

Långt därifrån.

NHL dikterar villkoren helt och hållet. Domarna ska komma från Nordamerika, rinkarna ska vara små, reglerna ska följa NHL-boken, semifinalerna och finalen ska alltid spelas i Kanada eller USA?

Till och med NHL bestämmer vem som ska sjunga den svenska nationalsången.

I Globen?

Ja, ni förstår säkert.

Ingenting får lämnas åt slumpen när Nordamerika ska vinna respekt och markera sin ställning i hockeyvärlden.

Som tur kan NHL fortfarande inte tillverka klasspelare på sitt huvudkontor i Toronto och därför är World Cup – trots allt – i år en bra chans för Tre Kronor att en gång för alla slå sönder myten om varifrån de bästa spelarna kommer.

Det är nu eller aldrig

Det blir tufft, men det går.

Det är nu eller aldrig för Tre Kronor. För spelare som Peter Forsberg, Mats Sundin och Nicklas Lidström är det sista chansen att plocka hem segern i ”världens mest prestigefyllda hockeyturnering”.

Det samma gäller Sverige.

Vi har aldrig haft ett starkare material att tillgå och jag är övertygad om att USA och Kanada förmodligen hade velat plocka över en handfull svenskar till sina lag.

Som tur har NHL inte lyckats få igenom den klausulen i World Cup-bestämmelserna.

Inte än.

Nordamerikansk ishockey är – trots VM-guldet – i en liten kris. De största stjärnorna i NHL kommer från Europa och återväxten i Kanada och USA är skral.

Kanske är det sista World Cup någonsin – i alla fall sista gången som ett europeiskt lag har chansen att vinna.

Om fyra år lär reglerna vara annorlunda för att passa Kanadas och USA:s intressen – och syften – bättre.

Men nu har Europa chansen.

Och framförallt: Tre Kronor har det.

Vad är egentligen ett VM-guld jämfört med en seger i World Cup?

Inte mycket.

Fråga kanadensarna.

Så spelas World Cup

Patrik Thornéus