Hinner Foppa hitta formen? Det kan avgöra World Cup...

HOCKEY

Peter Forsberg håller på att spela sig i form inför de enda tre matcher som egentligen betyder något i World Cup.

Kvartsfinalen, semifinalen och finalen.

Men hinner han?

Svaret kan faktiskt avgöra hela World Cup.

Peter Forsberg toppade ansedda kanadensiska tidningen Hockey News ranking över världens bästa hockeyspelare inför den här säsongen.

Men det är inte första gången han blivit utnämnd till bäst i världen.

Det har varit uppenbart för alla, att han stått i viss särklass som det totala hockeypaketet.

Han har allt.

Spelförståelse, fysik, närkampsspel, mod, vinnarskalle, offensiva och defensiva kvaliteter - det mesta man kan kräva av en hockeyspelare.

Han har en dessutom en nedärvd och naturlig råstyrka, förmodligen ett genetiskt arv från hans morfar som var en mytomspunnen kraftkarl.

Inte världens bäste...

Men just nu är Foppa långt ifrån världens bästa hockeyspelare.

Orsaken är uppenbar.

Han opererade en avsliten magmuskel så sent som i början av sommaren och har inte kunnat träna för fullt mer än de senaste veckorna.

När jag satt på läktaren i går undrade jag hur ont Foppa har när han spelar.

Hur mycket hans fötter värker, hur mycket han känner av sina opererade och otränade magmuskler.

Han satt och höll på med sina skridskor där i båset och det var uppenbart att de inte kändes helt bekväma.

Men det är frågor Foppa själv aldrig svarar på. Han har aldrig några problem om han får säga det själv. Han tycker bara det är pinsamt att prata om värk, skador och operationer.

Men att Foppa inte är i toppform syns lång väg.

Stundtals blixtrar han till och påminner om att han är bäst i världen, som när han drog tjeckiske backen Jiri Fischer i första perioden och sköt klockrent i insidan av stolpen.

Det var kvällens behållning i Globen, även om Foppa även gjorde mål senare i matchen.

...inte ens super

Men det målet (2-0) berodde mer på att han var på rätt ställe vid rätt tillfälle och att Tomas Holmström var osjälvisk nog att passa, då båda var helt fria framför Tomas Vokoun i det tjeckiska målet.

Annars har Tre Kronors "Superkedja" varit allt annat än super.

Men bara att sätta ihop det gamla radarparet Peter Forsberg och Markus Näslund i samma kedja - för första gången på jag vet inte hur länge - väckte enorma förväntningar.

Markus blev ju aldrig uttagen till OS i Nagano och inför OS i Salt Lake City tvingades Foppa tacka nej.

De har dessutom parats ihop med spelaren som kallas "en ny Foppa", Henrik Zetterberg.

Men facit efter två spelade matcher i World Cup talar klartext.

Inte ett enda mål i spel fem mot fem. Det kan man ju tolka som ett misslyckande, men jag ser det faktiskt som ett gott tecken.

Vi har trots allt vunnit två matcher, även då det gamla radarparet klickat.

Jag ser dem istället som Tre Kronors dolda resurs inför slutspelet.

Här har vi faktiskt den spelare som Hockey News kanadensiska expertpanel kallar världens bäste, tillsammans med den som samma experter utnämnt till världens tredje bäste - Markus Näslund.

Och kanadensare brukar inte vara sådär jättepigga på att hylla utlänningarna i ligan.

Snart kommer Foppa att hitta flytet och känslan igen.

Nu har han en match kvar innan allvaret börjar, den mot Finland på lördag.

Jag hoppas och tror att både han och Markus Näslund vaknar lagom till kvartsfinalen.

Då kan det här bli riktigt, riktigt roligt.

Mats Wennerholm