Ni spelar för hans framtid

Förlust i kväll - då kan Hardy Nilsson få sparken: Ärligt talat så bryr jag mig inte

HOCKEY

I kväll spelar Tre Kronor för sin framtid.

Det samma gäller för förbundskapten Hardy Nilsson.

En ny miss - i en stor turnering - kan göra honom arbetslös.

Men han kommer inte att avgå självmant.

- Nej, varför det? säger han.

Svenska ishockeyförbundet har marknadsfört World Cup som "The Final Battle" - den sista striden.

För superstjärnor som Peter Forsberg, Mats Sundin och Markus Näslund är det förmodligen sista chansen att vinna någonting stort tillsammans.

Det är nu det gäller.

Förbundskapten Hardy Nilsson är i exakt samma situation. En förlust mot Tjeckien i kvartsfinalen i kväll kommer att få följder även för honom.

Hårt kritiserad

Han har redan fått hård kritik under sin tid som förbundskapten och misslyckas Tre Kronor en gång till lär motvinden nå orkanstyrka.

Minst.

Hardy Nilsson erkänner att matchen mot Tjeckien blir extra betydelsefull.

- Förlorar vi blir det givetvis en missräkning. Vi har ju som mål att gå längre, men samtidigt gissar jag att tjeckerna resonerar likadant. Och finländarna. Och ryssarna, säger han till Sportbladet.

- Samtidigt ska man inte använda ord som katastrof och andra kraftuttryck när man tänker på vad som till exempel hände med barnen som dog i gisslandramat. Idrott är mycket, men inte allt här i världen.

Vid ett flertal tillfällen har media - och kända ishockeyprofiler - krävt Hardy Nilssons avgång.

Många anser att han överlevde smällen i OS på ett mirakulöst sätt. Att han redan då borde ha fått lämna plats åt någon annan.

- Ärligt talar så bryr jag mig inte vad ni tycker, eller vad andra tycker. Media har skrivit spaltmeter om mig och någonting måste ni ha att göra också, säger Hardy Nilsson.

Han har varit med om att förlora två VM-finaler - trots att Tre Kronor på papperet haft det bästa laget - och fiaskot i Salt Lake City 2002.

Och"

Den naturliga frågan som inställer sig - om vi förlorar i kväll - är om Tre Kronor är ett vinnande lag under förbundskapten Hardy Nilssons ledning?

- Det pratas som mycket om vinnarskallar, men jag tror det bara handlar om rena tillfälligheter. Att det faktiskt handlar om ren röta, säger han.

Allvarligt talat, är det verkligen en tillfällighet att Finland har så förbaskat svårt mot Tre Kronor?

- Ja, jag tror det.

Hans viktigaste match

Hardy Nilsson står inför sin kanske viktigaste match, men han är ändå lugn och harmonisk.

- Absolut. Jag ser att killarna är sansade och det gör mig också lugn. Givetvis är spelarna medvetna om att det här kan vara sista chansen, men fokus är bra, tycker jag.

Tror du spelarna är rädda att förlora?

- Några kanske är det. Samtidigt finns de grabbar som inte har någon som helst rädsla att gå in och spela en vinna-eller-försvinna match.

Förbundskapten Hardy Nilsson har fått kritik för sin hockeyfilosofi under World Cup.

Att Tre Kronor spelar är för primitivt.

- Vi pratar i laget om att lägga ner pucken djupt, men att det skulle vara primitivt vet jag inte.

Det finns så många individuellt skickliga spelare i Tre Kronor, skulle vi inte kunna spela oss igenom mittzon istället för att som nu bara dumpa pucken i kortsargen?

- Visst skulle vi kunna göra det, men då är risken att vi får spelvändningar emot oss. Det där är alltid en avvägning och vi tror att det här är bästa sättet.

Markus Näslund hittar inte rätt och många tycker att han får ha för lite puck, vad säger du om det?

- Jag har alltid sett honom som en kille som får pucken och drar till direkt. En sniper, helt enkelt.

Markus Näslund och Peter Forsberg är två killar som Hardy Nilsson måste få fart på om inte World Cup ska ta slut i dag.

Hardy är själv väl medveten om det. Lika medveten som han är att kritiken mot honom blir brutal om Tre Kronor misslyckas mot Tjeckien.

Inte ett guld - här är Hardys svarta lista

Patrik Thornéus