Koivu sköt Finland till final i World Cup

”Det här är stort, riktigt stort”

1 av 2 | Foto: REUTERS/Mike Blake
FINSK FINALGLÄDJE Olli Jokinen öppnar famnen för sina lagkamrater. Jokinen kvitterade USA:s ledning innan Saku Koivu avgjorde semifinalen.
HOCKEY

S:t Paul, Minnesota (TT:s utsände)

Om han inte fanns med där från början så finns han där nu.

Saku Koivu gjorde målet som skrev in honom och hockeylandslaget i den finländska idrottshistorien.

– Det här är stort, riktigt stort, säger han efter 2–1 mot USA i World Cup-semifinalen.

Han säger att han inte på allvar har förstått det än. Tiden från slutsignalen till dess att Koivu står där i omklädningsrummet och berättar om målet är för kort för att känslorna helt ska sjunka in.

– Det är svårt att begripa, säger Koivu.

– Men det här är nog det största som har hänt i finländsk ishockey.

Större än OS-silvret i Calgary 1988.

Större än OS-bronset i Nagano 1998.

Och större än VM-guldet i Globen 1995 – Finlands första och enda guld hittills i den internationella seniorhockeyn.

Konflikt och jetlag

Men att det skulle komma här och nu, i S:t Paul och bara dagarna efter det att Finland anlänt från Helsingfors åtta tidszoner österut var oväntat.

Inför semifinalen i World Cup var Finland långt ifrån favorit. Uppladdningen hade störts av den konflikt som i förra veckan utbröt mellan förbundskapten Raimo Summanen och backen Janne Niinimaa och som ledde till att Niinimaa vräkte igen World Cup-dörren och aldrig kom tillbaka.

Dessutom hade tidsomställningen tärt på krafterna.

– Det är klart att det kändes. I den första perioden var vi lite trötta och hade svårt att komma igång, säger Koivu.

Men när man väl gjorde det kunde USA inte svara.

Styrde med tätt försvar

Med en tät defensiv såg Finland till att styra matchen i önskad riktning. Det blev chansfattigt, bara 29 skott på mål i matchen (17–12 till USA), och de lägen som skapades var till största delen Finlands.

USA tog ledningen efter 13.57 av den andra perioden, då Doug Weight gjorde 1–0 i numerärt överläge.

Men Olli Jokinen tryckte in en kvittering i början den tredje perioden och gav finländarna ny kraft.

Den kraften bar dem långt.

Efter 16.06 kom avgörandet. Backen Ossi Väänänen fick kontroll över pucken intill sargen i den amerikanska zonen. Han tittade upp mot mål – och såg att Saku Koivu hade parkerat vid den bortre stolpen, bakom målvakten Robert Esche.

Mellan Väänänen och Koivu fanns en hög av spelare. Men när passningen väl kom var den perfekt. Den skar rakt igenom försvaret, landade på bladet och gav Koivu tid nog att lägga pucken till rätta och raka in ett historiskt mål, i en historisk semifinal.

– Det viktigaste målet som jag har gjort, säger Montrealstjärnan Koivu efteråt.

En ny hockeyvärld

När slutsignalen gick hade Finland gjort det osannolika. USA, regerande World Cup-mästare, åkte ut med sänkta huvuden och i högtalarna spelades REM:s ”Its the end of the world as we know it”.

Slutet på världen som vi känner den.

Finland spelar final i World Cup. Mot Kanada eller Tjeckien.

Sportbladet-TT