Lecavalier sköt Kanada till final i World Cup

HOCKEY

Toronto (TT:s utsände)

De stötte på varandra Stanley Cup-finalen i våras. Då trodde Kanadas Vincent Lecavalier att det skulle dröja ett bra tag innan de skulle ses igen.

På tisdag står han där på nytt.

Öga mot öga med finländaren Miikka Kiprusoff.

Att Finland och Kiprusoff skulle finnas där, i Air Canada Center i tisdagens World Cup-final, var det få som kunde gissa.

Att Kanada skulle göra det kändes självklart. På förhand.

Men som semifinalen mot Tjeckien utvecklades (4–3 efter förlängning) var det i slutändan långt ifrån givet.

Kanada hade pressats och stressats, Tjeckien hade jagat och hämtat upp både 0–2 och 2–3 – och i förlängningen var det tjeckerna som skapade de flesta chanserna.

Men det var Vincent Lecavalier som fick den bästa – och den som skulle bli semifinalens sista.

Otippad hjälte

Efter 3.45 av sudden death drog Ryan Smyth iväg ett skott som den tjeckiske målvakten Tomas Vokoun parerade. Returen landade rakt framför Lecavalier, och buren låg öppen, precis som vägen till final.

Lecavalier trodde för ett ögonblick att chansen gått honom förbi. Han hade tappat balansen i skottögonblicket, och såg hur Vokoun var på väg att täcka upp.

– Jag förstod att jag var tvungen att sätta den högt, säger han.

När han svepte iväg skottet bröt kaoset lös.

Kanada var klart för final, på ett mer dramatiskt sätt än han kunde ana – med Lecavalier själv som en otippad hjälte.

Inte med från början

I ett omklädningsrum med Mario Lemieux, Joe Sakic och Jarome Iginla är det inte en självklarhet att en kille som Lecavalier står och ger matchvinnarintervjuer.

Men efter lördagsnatten stod 24-åringen där, med ett blytungt mål i ryggen och en skog av mikrofoner framför näsan.

Gång på gång fick han berätta om målet. Gång på gång fick han tala om rysaren och spänningen.

Och han som inte ens skulle ha varit här. Han som från början inte ens var uttagen bland de 26 World Cup-namn som Kanadas general manager Wayne Gretzky och coachen Pat Quinn presenterade.

Visst, han hade nått framgång med skrällaget Tampa Bay – men han saknade den rutin som andra hade och som ställde dem före i kön.

Nej tack öppnade dörren

Det var först när Detroitveteraren Steve Yzerman tackade nej på grund av skada som dörren öppnades för en ersättare.

Nu har den ersättaren skjutit Kanada till final.

– Det känns bara härligt, säger Lecavalier efter det avgörande målet.

– Bara att finnas med i ett sånt här lag, med spelare som Mario Lemieux och Joe Sakic, är fantastiskt. Att göra mål i en förlängning, för ditt land, när man säkrar en plats i finalen... Det kommer ganska högt upp bland det jag upplevt hittills i karriären.

Hoppas på skitmål

Riktigt fulländat kan det bli först på tisdag. Men då har Lecavalier bara en match på sig att knäcka den Kiprusoff som höll stånd mot Tampa Bay under nästan sju finalmatcher i våras.

Minnena från Stanley Cup-finalen ligger fortfarande nära till hands.

– Kiprusoff har bevisat att han är en av de bästa målvakterna i världen. Han spelar bara så bra, säger Lecavalier.

Men vetskapen att Kiprusoff kan besegras bär han med sig.

– Vi måste skjuta mycket på honom, se till att gå på returerna, kanske få något skitmål. Om vi kan lyckas med det, då kommer det här att gå vägen.

TT-Sportbladet