Finske jätten som ska sänka Kanada

Sensationen Kiprusoff vill spela i Sverige igen: Jag trivdes jättebra

HOCKEY

TORONTO

Det här är mannen som står mellan Kanada och en ny World Cup-titel.

Målvakten Miikka Kiprusoff är Finlands hopp.

Och den här säsongen kan han spela i elitserien

- Jag kan tänka mig att spela i Sverige om det blir lockout. Jag trivdes jättebra senast jag var där, säger Kiprusoff.

har spelat i aik Namn: Miikka Kiprusoff. Ålder: 27. Född: Turko, Finland. Klubb: Calgary Flames. Längd: 182 cm. Vikt: 88 kg. Proffsklubbar: AIK, TPS Åbo, Kentucky, San José Sharks, Calgary Flames. Meriter: Stanley Cup-final med Calgary mot tampa Bay i våras (förlust med 3-4 i matcher). Aktuell: Ska hålla nollan mot Kanada och vinna World Cup åt Finland.
Foto: LASSE ALLARD
har spelat i aik Namn: Miikka Kiprusoff. Ålder: 27. Född: Turko, Finland. Klubb: Calgary Flames. Längd: 182 cm. Vikt: 88 kg. Proffsklubbar: AIK, TPS Åbo, Kentucky, San José Sharks, Calgary Flames. Meriter: Stanley Cup-final med Calgary mot tampa Bay i våras (förlust med 3-4 i matcher). Aktuell: Ska hålla nollan mot Kanada och vinna World Cup åt Finland.

De kaxiga kanadensarna är ganska övertygade om att de kör över Finland i finalen.

Här anser de flesta att nyckelmatchen var semifinalen mot Tjeckien.

Finalen blir spel mot ett mål.

Men det finns ett litet orosmoln även på den kanadensiska hockeyhimlen.

Det är finländaren som står i just det målet.

"Bra att de har respekt"

Årets sensation i världshockeyn skrämmer till och med kanadensarna, som talar om att de ska skymma honom, spela tufft framför mål och gå på returer.

- Det är väl bra att de har respekt för mig och amerikanarna sa samma saker inför semifinalen. Men jag hade aldrig spelat så här bra om jag inte hade haft ett bra lag framför mig, säger han.

- Jag kan nog hålla med de som säger att det här kan vara det bästa finländska landslaget någonsin.

Miikka är lika lågmäld som när han kom till elitserien och AIK som 19-åring från TPS Åbo.

Han förstår svenska efter de två säsongerna i AIK, men svarar helst på engelska.

- Det var Timo Lahtinen som var tränare i AIK på den tiden och som tog kontakt med mig. Han lovade att jag skulle få bli förstemålvakt och jag var i början av karriären och ville spela. Det ångrar jag inte. Jag stortrivdes i Sverige, säger Miikka.

Lugn och ödmjuk

Det var början på en karriär som nu gjort Miikka Kiprusoff till en av världens hetaste målvakter.

Vi strosar längs gatan utanför Air Canada Centre i centrala Toronto och Miikka är lika lugn och ödmjuk som han alltid varit.

Privat trivs han bäst ensam med ett kastspö vid en spegelblank finländsk insjö.

- Men eftersom vi spelade Stanley Cup-final en bit in i juni, var bästa fiskesäsongen över då jag kom hem till Finland. Det blev inte många napp, säger han.

I Stanley Cup-finalen tog han Calgary till en sjunde och avgörande match mot Tampa Bay.

Nu har han tagit Finland till final i World Cup.

Två helt otippade lag - med en gemensam nämnare.

- Jag vet inte vilket som är störst. Jag har svårt att jämföra. Men att spela för sitt land är naturligtvis alltid speciellt.

Ingen bestämd framtid

Blev du förvånad över att Sverige fick storstryk i kvartsfinalen mot tjeckerna?

- Ja, verkligen. Vi slog ju tjeckerna med 4-0 i första matchen. Så jag blev överraskad.

Vad gör du om det blir lockout i NHL?

- Jag har inte bestämt mig än. Spelar jag i Finland blir det i TPS Åbo, men jag kan också tänka mig att spela någon annanstans i Europa.

- Elitserien lockar eftersom jag trivdes så bra senast jag var där. Det är ett starkt alternativ. Men jag har inte pratat med min agent om vad jag gör om det blir lockout. Jag vill avvakta och se vad som händer, säger Miikka Kiprusoff, hotet mot Kanada.

Mats Wennerholm