Konungens återkomst

Salming delar ut World Cup-bucklan - hyllas i Toronto i natt

1 av 7 | Foto: Lasse Allard
THE KING OF TORONTO Börje Salming har återvänt till Toronto för att dela ut pokalen till vinnaren i finalen i World Cup. Det var just i Toronto han spelade 16 säsonger och det var här han fick sin enorma hyllning i Canada Cup 1976. I kväll väntar nya hyllningar.
HOCKEY

TORONTO

En svensk kommer att få lyfta World Cup-bucklan efter finalen i natt.

Bland alla gamla stjärnor och hockeydigniteter har NHL valt en svensk legendar som prisutdelare.

Börje Salming, 53.

- NHL ringde i söndags och jag blev helt paff. En otrolig ära, säger Börje själv.

Börje Salming är spelaren som hockeytokiga Toronto aldrig glömmer och när han kliver ut på isen efter finalen i natt kommer han att få en stående ovation.

Precis som 1976, då han själv var med som spelare.

Då stod den kanadensiska publiken i gamla Maple Leaf Gardens upp i flera minuter och hyllade svensken.

I dag är Salming 53 år och fortfarande en legend i Toronto.

Alla vill prata

- Ja, den här stan liknar ingen annan, säger han.

- Det yngre generationen kanske inte känner igen mig så väl, men folk kommer fram på gatan hela tiden.

Vi följde med Salming ut på stan i går och han blev stoppad i stort sett i varje gathörn. En grånad bankdirektör vill ta i hand och tacka, välklädda damer ber om autografen.

Salming gjorde 16 säsonger i Toronto från 1973 till 1989. Men det var inte den långa karriären som gjort honom mest populär. Det var sättet han spelade på.

Här i Toronto kallas han fortfarande "The King" - Kungen.

En back som hade en speltid på mellan 30-40 minuter per match och som offrade sig i alla lägen. Ingen har täckt skott så många gånger som Börje Salming.

I en match mot Detroit 1986 fick han hela ansiktet uppskuret av en skridsko. Läkarna sydde 200 stygn och Börje satt i en rullstol och såg ut som Frankensteins Monster efteråt. Tre dagar senare spelade han match igen.

Den respekt han vann under de åren, banade väg för alla de europeiska spelare som kom till NHL efter honom.

Och minnena lever kvar.

När Börje var nere i det kanadensiska omklädningsrummet efter söndagens träning, kom halva laget fram och ville ta i hand. Colorados stjärnback Adam Foote gick fram och presenterade sig själv, tagen av att träffa den svenske backlegenden för första gången.

Behövde ny kostym

Det är väl en del av förklaringen till att NHL valde just Salming som prisutdelare.

Anledningen till att han gav sig ut på stan i går, var att han var tvungen att köpa en ny kostym.

- Ja, jag packade inte ner någon när jag åkte hit, säger han.

- Och jag kan ju inte gärna kliva ut på isen i jeans och en tröja.

Hur reagerade du då NHL ringde?

- Först tänkte jag - varför just jag? Det finns ju så många andra stora namn att välja på. Men det gick ju inte att tacka nej.

En svensk får ändå lyfta World Cup-bucklan i natt.

En liten, nej, en STOR tröst i bedrövelsen.

Mats Wennerholm