Kanada dominerar hockeyn totalt just nu

Sportbladets Mats Wennerholm: Efter några tunga år har de vänt trenden

HOCKEY

TORONTO

Kanada fullbordade en unik trippel i natt.

OS-guld, VM-guld och så nu en World Cup-titel.

Det är bara att konstatera att kanadensarna dominerar hockeyvärlden totalt just nu.

Okay att de hade domarna med sig i semifinalen mot tjeckerna och att de haft hemmaplan i hela World Cup.

Men i natt kunde ingen skylla på domarna.

Och i OS i Salt Lake City gick på stor rink, precis som de två senaste VM-turneringarna i Finland 2003 och Tjeckien 2004.

Kanada har vunnit allt.

Efter några tunga år och framförallt semiförlusten mot Tjeckien i OS i Nagano, har Kanada tagit tag i sina problem och vänt trenden.

Nu är man överlägsen etta i världen.

Finland var annars den här turneringens sannsaga.

Jag trodde inte alls på finländarna innan turneringen startade, med blev bara mer och mer imponerad av deras spel och framförallt inställningen på isen.

Det trots att laget skakades av World Cups värsta interna strid, då backen Janne Niinimaa hoppade av mitt under turneringen.

Att kunna växa ur en sådan kris är ett tecken på styrka.

En finländsk kollega sa att han hade svårt att bestämma sig för om coachen Raimo Summanen var ett geni eller en dåre.

Den finländske coachen, som var med och vann VM-guld som spelare i Globen 1995, var ett kontroversiellt namn redan då han tillträdde, men efter World Cup har han redan passerat Curre Lindström som Finlands segerrikaste coach någonsin.

Jag tycker att Tjeckien och Kanada var de två bästa lagen i årets World Cup och så här efteråt känns det som om semifinalen mellan de båda var den moraliska finalen.

Ryssland spelade propagandahockey och Alexei Kovalev gjorde turneringens snyggaste mål, men ryssarna föll mot USA i semifinalen (3-5).

Den största besvikelsen var ändå Sverige. Jag tillhörde dem som trodde att Sverige skulle gå till final den här gången.

Det var inget hemmatänkande bakom den analysen.

Alla hockeykännare som läste igenom den svenska laguppställningen trodde att svenskarna var ett av få lag som kunde utmana Kanada.

Jag köper inte snacket att våra bästa spelare skulle vara på nedgång.

Den enda som kan ursäkta sig är Peter Forsberg som gick skadad hela sommaren och kanske inte ens borde varit med i World Cup.

Det var en chansning och den gick inte hem. Foppa får nu leva med att stå på - 6 i plus/minus i historieböckerna från World Cup, med bara två spelare bakom sig.

Det är inte i den änden av topplistorna vi är vana att hitta honom.

Men jag hävdar fortfarande att största skälet till det svenska misslyckandet fanns i båset.

Hardy Nilsson gick i samma fälla som i Salt Lake City.

Han la alltför stor vikt vid de tre grundseriematcherna som inte betydde ett smack, eftersom alla lag gick till slutspel.

Tjeckerna använde de matcherna till att experimentera med laget, prova olika formationer, låta alla spela och låta några stjärnor vila varje match.

Nu fick aldrig Henrik och Daniel Sedin eller Nisse Ekman chansen att slå sig in i laget.

Vi hade behövt den offensiva kraften när Forsberg/Näslund försvann från radarn.

Den enda spelare tjeckiske coachen Vladimir Ruzicka satsade på i alla matcher var målvakten Tomas Vokoun.

Hardy höll däremot på och bollade med målvakterna och ingen utomstående fick veta vem som skulle stå förrän på matchdagen.

Tjeckerna gjorde allt rätt

Min analys är att där tjeckerna gjorde allting rätt, gjorde Hardy allting fel.

Och 1-6 i kvartsfinalen är beviset på det.

Nog om detta.

Har vi tur blir det ett VM med alla NHL-stjärnor tillgängliga redan i vår. Blir NHL-konflikten långvarig får Tre Kronor chansen till snabb revansch. Tyder jag inte alla tecken fel, har vi en ny coach i båset då.

Då hoppas jag förbundet kan hitta en svensk Summanen.

Då blir det garanterat drag under skridskorna.

Mats Wennerholm