Leksands frälsare - en 24-årig målkung

”Jag gör det jag är bäst på - mål”

1 av 3 | Foto: Lasse Allard
Frälsaren? I Leksand drömmer fansen om ett nytt återtåg och returbiljett till elitserien. Stort hopp sätts till NHL-värvningen Michael Ryder.
HOCKEY

LEKSAND

När NHL-invasionen kom under hösten är frågan om inte Leksand gjorde det största klippet.

Michael Ryder, 24, är frälsaren som ska skjuta upp leksingarna i elitserien igen.

– Men jag känner ingen press. Jag försöker bara göra vad jag är bäst på - mål, säger Ryder.

I kväll kan han skjuta bort Malmö från elitserien – och Leksand en bit närmare drömmen.

Poängkung i superallsvenskan och trea i kvalseriens poängliga efter sex matcher (åtta poäng).

Inte undra på att Ryder blivit populär i Leksand.

Ryder gjorde 63 poäng under sin debutsäsong i Montreal i fjol - 25 mål och 38 ass.

Och av alla utländska NHL-spelare i Sverige just nu, var Ryder den som gjorde flest poäng i NHL säsongen 2003-04.

Han var 32:a totalt i poängligan, en väldigt bra placering.

Han gjorde fler poäng än stjärnor som Olli Jokinen, Mike Modano, Steve Yzerman eller Saku Koivu.

Har spelat JVM i Sverige

Och fler än svenska storheter som Fredrik Modin, Nisse Ekman och Kristian Huselius.

Och så hamnar killen i allsvenska Leksand.

– Ja, men vad jag förstod var det Leksand som var mest intresserade. Så då var det inget att fundera över.

Vad visste du om Leksand innan du kom hit?

– Ingenting. Jag hade ingen aning om vad det var för ställe eller ens var det låg. Jag hade varit i Sverige en enda gång tidigare. Det var i Skellefteå under JVM år 2000, då jag spelade för Kanada. Så när vi mötte Skellefteå kände jag igen arenan. Allt annat har varit nytt.

Leksands kanadensare är inte den som bryr sig särskilt mycket om knätofs eller dalaromantik. Inte ens en älg får honom att höja på ögonbrynet.

Han har inte heller lärt sig att sjön han spelar vid heter SIljan.

– Nej, jag bryr mig inte så mycket om sådana saker. Det är en sjö, det räcker väl? Där jag kommer ifrån är det vatten överallt. Och alldeles för många älgar. Huvudsaken är att jag trivs. Och med tanke på var jag är uppväxt, så känns inte ens Leksand litet, säger han.

Ryder kommer från Bonavista på Newfoundland.

Ett samhälle på 4000 invånare och en skylt vid vägkanten där det numera står - "Welcome to Bonavista - home of Mike Ryder".

Bygden är stolt över sin störste son.

Det är inte vanligt med NHL-spelare från det vindpinade Newfoundland, där snöstormarna under vintern konkurrerar om titeln världens värsta väder - blytung blötsnö som bara vräker ner och stänger alla flygplatser.

Det är bara en tillfällighet att även Daniel Cleary i grannklubben Mora också är född på Newfoundland.

Senaste säsongen fanns det bara fem spelare från ön i NHL.

Newfoundländare kallar sig inte ens kanadensare - de blev en del av Kanada först 1949.

Och det är en och en halv timme med flyg till närmsta större stad på det kanadensiska fastlandet.

– Det är ju isolerat och det finns inte många pojk- och ungdomsserier. Vi åkte över till fastlandet någon gång om året och spelade en kort turnering. Hemma blev det inte många matcher på en säsong, säger Ryder.

Men Ryder flyttade till den kanadensiska juniorserien QJMHL och karriären tog fart.

Och han tog med sig sitt snabba och oannonserade skott, som nu gjort honom till överlägsen superallsvensk skyttekung.

”Det small i hela huset...”

Hemligheten finns hemma i källaren i föräldrarnas hus i Bonavista.

– Där stod jag och sköt och sköt. Varenda dag, ett par timmar. Det small i hela huset och det fanns inte en dörrkarm eller vägg som inte hade svarta märken efter puckarna.

– Till slut tröttnade farsan och köpte en målbur åt mig. Sedan fick han måla om hela källaren och byta ut alla skadskjutna dörrar och skåp.

Det är det skottet som ska Leksand tillbaka till elitserien.

Han har inte bara ett stenhårt handledsskott. Hans backhand är snudd på lika bra.

Mike Ryder pratar med en irländsk brytning (de flesta newfoundlädnare härstammar från Irland), men han har bara haft ett fall av språkförbistring i Leksands omklädningsrum.

Men då var det han själv som drabbades.

Hårt dessutom.

Leksand har ett stort kylskåp med läsk och mineralvatten i omklädningsrummet.

Det fanns en varnande lapp på kylskåpet "OBS! Dörren sitter löst".

På svenska naturligtvis.

Ryder begrep inte ett ord och det höll på att kosta honom en krossad stortå.

– Jag slet upp dörren och skulle ta en dricka. Då föll hela jäkla glasdörren rakt på min stortå.

– Det gjorde fruktansvärt ont. Jag kunde inte gå på hela dagen innan match. Jag tror jag fick två bedövningsprutor innan jag kunde stoppa ner foten i skridskon.

Sedan åkte han ut och gjorde två mål mot Rögle samma kväll.

Pang-pang.

Det är sånt som får Leksand att drömma om elitserien igen.

Poängbäste rookie i NHL förra säsongen

Mats Wennerholm