Tjeckien bäst - Sverige vinner

Mats Wennerholm: Nu är det vår tur att chocka

guldblick Bengt-Åke Gustafsson och hans mannar kan chocka alla och vinna guld i Österrike, tror Sportbladets hockeyexpert Mats Wennerholm.
Foto: lasse allard
guldblick Bengt-Åke Gustafsson och hans mannar kan chocka alla och vinna guld i Österrike, tror Sportbladets hockeyexpert Mats Wennerholm.
HOCKEY

INNSBRUCK

I dag startar hockey-VM i Österrike och i morgon premiärspelar Sverige mot Ukraina.

Men den eviga frågan först:

Vilka tar VM-guld?

Jag säger Sverige - och det är inget skämt.

Svenska guldgänget från 1987. 18 år senare kan det vara dags för en guldrepris i Wien för Tre Kronor, tror Mats Wennerholm.
Foto: arkiv
Svenska guldgänget från 1987. 18 år senare kan det vara dags för en guldrepris i Wien för Tre Kronor, tror Mats Wennerholm.

Egentligen är det bara att blunda och peka på någon av de tre storfavoriterna Kanada, Tjeckien eller Ryssland.

Om man vill göra det lätt för sig.

Alla de tre lagen är bättre än svenskarna på papperet.

Även Slovakien är före räknat i namn och stjärnstatus.

Och det kan ju verka märkligt att ranka Sverige femma och samtidigt tro att de tar VM-guld.

Men det är inte alltid det bästa laget vinner i mästerskapen.

Jag glömmer aldrig Rysslands Dream Team i St Petersburg år 2000.

Varenda rysk NHL-stjärna ställde upp och ryssarna var skyhöga favoriter hos alla.

Jag tippade naturligtvis ryskt VM-guld utan att blinka.

Hur det slutade?

Ryssarna tog sig inte ens till slutspel och där stod man med en näsa längre kinesiska muren.

Formatet öppnar för knallar

Läsare glömmer inte.

Kollegor glömmer inte.

Och framförallt Lasse Anrell missar aldrig en spark mot smalbenen om man gjort bort sig i en väl kalkylerad förutsägelse.

Vitryssland behöver jag väl inte ens nämna.

Det var straffspark utan målvakt, men svenskarna sköt över i Salt Lake City.

Det är formatet på mästerskapsturneringar som ställer till det och bäddar för knallarna.

VM-slutspelet avgörs i en enda match och det är naturligtvis orsaken till alla favoritfall genom åren.

I bäst av sju - som i SM-slutspelet - vinner alltid det bästa laget.

Om Tre Kronor mött Vitryssland i bäst av sju matcher, hade det aldrig blivit någon sensationsseger för vitryssarna.

Det hade blivit 4-1 i matcher.

Solklart.

Nu är det svenskarnas tur att chocka.

De ska göra det genom att spela precis som mot Slovakien i sista träningsmatchen inför VM.

Ett disciplinerat försvarsspel kryddat med snabba spelvändningar, där svenskarna glömmer sarghörnen och går rakt på mål.

De ska göra det därför att vi kanske har VM:s bäste målvakt.

På stor rink tror jag att få målvakter kan konkurrera med väggen från Frölunda.

I Trencin sköt sig slovakerna trötta på två perioder och i tredje perioden var de nästan gråtfärdiga.

Ointressant gruppspel

Gruppspelet, som inleds mot Ukraina i morgon, är egentligen ointressant. Det handlar bara för de sju stora nationerna att gruppera sig inför slutspelet.

Det är i kvarten VM börjar på allvar.

Sverige kommer säkert inte att vinna gruppen här i Innsbruck.

Då kommer vi att få möta antingen Ryssland, Tjeckien eller Slovakien i en kvartsfinal.

Det är inga omöjliga motståndare på något sätt.

Nej, det känns som det här kan sluta med något riktigt stort, även om motståndet är tuffare än någonsin i ett VM-slutspel.

Men Grekland vann EM i fotboll och Tampa Bay vann Stanley Cup senast - båda helt otippade vinnare.

Så ställ in er på att det här kommer att bli ett roligt VM även med svenska ögon.

Det känns redan i den ljumma försommarluften.

Jag har varit på två hockey-VM i Österrike tidigare.

Först 1987 då Sverige tog sitt första VM-guld på 25 år och Tomas Sandström gjorde ett av svensk hockeys mest klassiska mål - 2-2 mot Sovjet.

-87 trodde heller ingen på guld...

Tommy Sandlin och Curre Lindström stod i det svenska båset och ingen trodde väl egentligen på något VM-guld då den turneringen startade.

Det var fortfarande en tid då Sovjet regerade världshockeyn nästan fullständigt och var ständig guldfavorit i alla VM.

Senast 1996 var förväntningarna betydligt större.

Då åkte vi ut i kvarten mot USA med Kent Forsberg i båset.

Dan Boyle är en av sju ordinarie backar i Kanadas VM-lag.

Samma Boyle som Leif Boork inte ansåg platsade ens i Djurgården under SM-slutspelet.

Hockeytränare har alla sina favoriter - och tvärtom.

Wennerholm rankar de hetaste VM-lagen

Mats Wennerholm