Bengt-Åkes nya filosofi säkrar bakåt

Mats Wennerholm: Snabba spelvändningar, snabba avslut – men defensiven först

HOCKEY

INNSBRUCK

Hardy Nilsson är borta.

Bengt-Åke är här.

Men vad är skillnaden?

Jo, tre, fyra mål i baken.

Det var inget fel på Hardy Nilsson hockeyfilosofi, där han ville ge anfallshockeyn en chans.

Där han ville att svenska hockeyspelare skulle dominera matcherna, ha puck så mycket som möjligt och vinna på offensiva kvaliteter snarare än defensiva.

Full fart framåt med andra ord.

Men det är en taktik som bygger på kunnande och en skicklighet som inget landslag haft sedan Sovjetunionen dominerade världshockeyn.

Den eran tog slut för femton år sedan.

I dagens moderna hockey går det mesta ut få stopp på motståndarna så tidigt som möjligt i mittzon, vända spelet snabbt och komma till avslut så fort som möjligt.

Bengt-Åkes Tre Kronor spelar just så.

Samtidigt finns medvetenheten att motståndarna är ute efter samma fördelar som en snabb spelvändning ger.

Därför har centern nyckelrollen som en sorts säkerhetsventil bakåt - just för att inte ge motståndarna den fördel man själv vill utnyttja.

Här lyckades Bengt-Åke och Tre Kronor hundraprocentigt i sista träningsmatchen mot Slovakien i onsdags.

Snodde pucken - spelvändning

Det blev 3-0 och två av de svenska målen kom efter snabba spelvändningar, även om Daniel Alfredsson vände spelet redan i offensiv zon, då han snodde pucken av backen Richard Lintner.

Dessutom väljer svenskarna numera att avsluta snabbt.

Att hamna ute i sarghörnen och börja stöka och böka för att hålla kvar pucken i offensiv zon, ger sällan någon utdelning.

Det kan låta tråkigt, men det är nästan bättre att skänka bort pucken i de lägena, backa hem, styra och starta en ny snabb, spelvändning.

Men det fungerar bara då man möter en likvärdig motståndare.

Det märktes tydligt i VM-premiären i går.

Ryssland slog Österrike med stor tur och efter mycket dramatik.

Slovakien slog Vitryssland med knappa 2-1, sedan Marian Gaborik avgjort dryga tre minuter från slutet.

Kanada hade fullt sjå med Lettland och Finland slog Danmark med knappa 2-0.

Det kan ju verka som om avstånden krympt.

Gäller att ha tålamod

Men sanningen är att knappast någon hockeynation kan dominera mot en defensiv motståndare.

I dagens täta, taktiskt styrda hockey gäller det att ha mest tålamod att vänta på motståndarnas misstag.

Så även om Hardy kan kallas visionär, kan hans taktik kallas kamikazehockey.

För ofta var den rena självmordet, bäst illustrerat av förlusten mot Tjeckien i World Cup-kvartsfinalen i höstas.

Då kontrade tjeckerna sönder Sverige. Ett koppel snabba spelvändningar gav 6-1 till slut.

Och eftersom alla lag spelar i stort sett likadant och med samma taktik, så blir det små marginaler.

Det gäller att ha vassast målskyttar.

Men framförallt den bästa målvakten.

För svensk del stavas det Henrik Lundqvist.

Det är det som gör Sverige till en av favoriterna i detta VM.

Mats Wennerholm