Lugn, plattmatcher har förvandlats till VM-guld förr

HOCKEY

INNSBRUCK

Så nära var det att Ukraina gjort 3-2 mot Sverige i sista perioden.

Ett par centimeter.

Så nära att måldomaren tände den röda lampan.

Men nära räcker inte.

Ett möjligt fiasko vändes till seger - och det är precis så här det brukar se ut när Sverige möter blåbär i VM.

Jag vet inte hur många VM jag suttit och sett likadana matcher och svurit precis lika mycket över hur ett svenskt landslag kan spela så uselt.

Det är väl för att man inbillar sig att det ska sluta tvåsiffrigt varje gång.

Men den tiden är förbi.

Ingen sågning denna gång

Samtidigt slutar det nästan alltid som i går.

Sverige vinner med uddamålet.

Det finns någon däruppe som gillar oss - utom vid OS i Salt Lake City 2002 för att ta fram ett undantag som bekräftar regeln.

Det verkar vara en inbyggd taktik att det ska komma en plattmatch tidigt i turneringarna, så att vi ska kunna såga Tre Kronor vid fotknölarna och sedan få äta upp allting en vecka senare.

Jag hade inte tänkt gå i den fällan den här gången. Jag minns VM i Italien 1992 då vi spelade 0-0 mot Italien och betraktades som en B-nation dagen efter. Svenskarna åkte därifrån med VM-guld.

Jag minns VM i Zürich 1998, då Peter Forsberg tappade pucken i mittzon och en vitryss kom fri och kunde kvittera till 1-1.

Chock och förtvivlan.

Det gången räddades vi av Mats Sundin och hans 2-1. Och det slutade med att vi tog VM-guld.

Nu har vi inte den fördelen i detta VM.

Blåbären biter tillbaka

Alla toppnationer har märkligt nog varit på gränsen till fiasko i sina öppningsmatcher.

Det är bara USA som krossat sin premiärmotståndare Slovenien med klara 7-0, men så är också slovenerna VM:s sämsta lag.

Ryssarna slog in matchbollen i tom kasse mot Österrike - 4-2. Då hade Österrike ett friläge vid ställningen 2-2.

Kanada släppte 5-2 till 5-4 mot Lettland, som var nära att kvittera innan Rick Nash skickade in 6-4 i slutet.

Finland höll på att chockas av Danmark, men vann till slut med knappa 2-1.

Och i går kom första riktiga knallen då bottenrankade Kazakstan slog Tyskland - rankade åtta i världen - med 2-1.

Det är så det ser ut i dagens hockeyvärld. Det är inte bara att plocka blåbären längre.

De biter tillbaka, ställer upp fem man på blå linje och slåss för sin existens.

De har skakat om toppnationerna och väckt dem alla ur sömnen likt en envist ringande väckarklocka.

I dag är det dags för blåbär nummer två för Sverige.

Danmark som är rankade en placering under Ukraina.

Men nu har svenskarna vaknat.

Jag tror inte ens det blir spännande.

???

Bengt-Åke Gustafsson måste lösa gåtan bröderna Sedin. Henrik och Daniel blev bänkade i går, efter att ha hamnat ute i sarghörnen i sitt eviga, temposänkande kretslopp.

Ingenting hände

Det är svårt att sätta fingret på vad som saknas hos två av världens största hockeytalanger. Men de måste väckas snabbt.

I går fick de massor av istid i de två första perioderna och bildade Sveriges andrauppställning i power play.

Men det hände ingenting i stort sett. Det ser tungt och trött ut och det finns ingen fart i benen alls.

Gåtan Jonas Höglund tror jag däremot är olöslig. Senast jag såg Jonas Höglund bra var i första SM-finalen mellan Färjestad och Frölunda.

Se upp för USA!

Då var han just så där grym som han kan vara om han utnyttjar sin tyngd och storlek och högerfattade klubba.

Nu åker han ur laget så fort Per-Johan Axelsson är frisk igen.

???

Jag såg USA slå Slovenien med 7-0 i går och det var inget mått på amerikanarnas slagkraft.

Egentligen.

Men USA har ett ruskigt hungrigt och ungt lag, med massor av stjärnspelare. De har gjort en liknande generationsväxling som Sverige.

Och även om de hamnat utanför diskussionen, känns de som en verklig guldkandidat.

Mats Wennerholm