Kozlov rysk räddare

Oavgjort mot Slovakien

HOCKEY

Viktor Kozlov är med i det ryska VM-laget för att ge den nya generationen en fast hand att hålla sig i.

På måndagen räddade han en rysk poäng i prestigemötet med Slovakien.

Med bara 2.21 kvar av den tredje perioden slog den 30-årige NHL-veteranen in 3–3 och fastställde slutresultatet i hockey-VM:s första riktigt tungviktsmöte. Matchen mellan Slovakien och Ryssland var en match mellan två VM-favoriter – och en repris av VM-finalen 2002 då Slovakien vann sitt första och hittills enda hockeyguld.

Den här gången var ryssarna nöjda med en poäng.

– Det var en bra poäng för oss, sade Kozlov till VM:s officiella hemsida.

– Vi låg i underläge med 0–2 men kom tillbaka. Det ger en skön känsla.

Även Slovakien var nöjt med oavgjort:

– Det är tungt att släppa in ett mål i slutminuterna när man har varit i ledning nästan hela matchen, men det var ändå ett bra resultat mot ett lag som Ryssland, konstaterade Färjestads- och Ottawabacken Zdeno Chara.

Hyggligt nöjda var också slovakiska fans som i tusental vällt in i Wien. Med bara några mil till nationsgränsen har det slovakiska VM-laget ett rejält publikstöd i varje match.

Slovakerna finns överallt – och de hörs och syns.

– Publiken var som en sjätte utespelare för dem, sade Viktor Kozlov.

Som trots allt fick det sista ordet.

TT