Grundlurade - precis som i World Cup-kvarten

Mats Wennerholm: 1-5 – det bästa som kunde hända

HOCKEY

INNSBRUCK

Det här är ett läge där man som hockeykrönikör ofta startar motorsågen

Det skulle vara hur lätt som helst att såga upp målvakten Henrik Lundqvist till flisved, döma ut alla odugliga svenska backar och Bengt-Åke som en oduglig coach.

Men det gör jag inte.

Istället tror jag att 1-5 mot USA var det bästa som kunde hända.

DAGDRÖMDE "Matchen var som en kopia av World Cup-kvartsfinalen mot Tjeckien", skriver Sportbladets Mats Wennerholm.
DAGDRÖMDE "Matchen var som en kopia av World Cup-kvartsfinalen mot Tjeckien", skriver Sportbladets Mats Wennerholm.

Det plingar till i mailboxen redan då jag sitter och skriver det här. Det är från människor som säger "vad var det jag sa!"

Den svenska jantelagen är aldrig längre bort än en förlust (även om jag fått veta att jantelagen är en norsk uppfinning från början).

Men jag var totalt oberörd där på läktaren, när jag såg mål efter mål trilla bakom Henrik Lundqvist.

Henke är tillräckligt stark för att klara av även sådant och han är bara 23 år. Jag tror han lärde sig mer av den här matchen, än den gjorde skada.

Åkte runt och dagdrömde

Annars var matchen mot USA som en kopia av kvartsfinalen mot Tjeckien i World Cup.

Svenskarna trummade på i anfallszon och åkte omkring och dagdrömde - och blev grundlurade varje gång.

Blixtsnabba kontringar, iskalla, precisa avslut.

Mot tjeckerna blev det 1-6.

Mot USA 1-5.

Men skillnaden var att mot tjeckerna gällde det vinna eller försvinna. Det gällde allt.

Mot USA kom svenskarna in på trötta ben och huvuden efter bragdmatchen mot Kanada dagen innan.

De visste att de bara behövde vinna en match till för att vinna gruppen i Innsbruck och då återstår mötet med Lettland i morgon.

Det är en mental mardröm för en coach.

Mental lättnad

När inte skallarna är med, finns ingenting att göra. Hockey är en mental sport och är du inte skärpt är du chanslös.

Jag såg inte en enda ledsen svensk spelare komma ut från omklädningsrummet och gå till bussen efteråt.

Det var snarare lite mental lättnad över att få slå ur underläge igen.

Men jag är helt övertygad om att vi slår Lettland i morgon. Lettland som inte är lika bra som i tidigare VM och som kommer att ha dagens match mot Finland i benen.

Inte bara det.

När de går ut till matchen i morgon kommer de antingen att vara klar fyra i gruppen - om de slår Finland - eller borta från slutspelet och inte ha något att spela om.

Den matchen förlorar inte svenskarna.

Inte efter 1-5 mot USA.

Då vinner Tre Kronor gruppen här i Innsbruck.

Etta före lag som regerande världsmästarna Kanada, ett piggt USA och World Cup-finalisterna Finland.

Då kan man inte klaga.

Då går det inte att vara negativ.

Inte ens efter 1-5 mot USA.

Annars kan jag meddela att Vitryssland är betydligt bättre här i Österrike än de var i Salt Lake City 2002. Målvakten Andrei Mezin är VM:s bästa målvakt så här långt.

Han har varit sensationell och bara släppt in fyra mål på fyra matcher.

Henke Lundqvist har släppt in tolv på fem, Martin Brodeur tio mål på tre matcher.

Mezin har en räddningsprocent på 97,35 - i ett tippat bottenlag.

Och Vitryssland har inte släppt in ett enda mål i numerärt underläge.

Gamle backen Vladimir Kopat, 34, finns fortfarande med i truppen - ja, ni vet vem - men har inte gjort ett enda mål sedan den där luftpastejen i Salt Lake City.

Vitryssland är faktiskt VM:s stora sensation.

De möter Schweiz idag och vinner de den matchen blir det Sverige-Vitryssland i en ny kvartsfinal på torsdag.

Den chansen till revansch missar inte svenskarna.

Jag lovar.

Ryssland kan man däremot aldrig lita på.

Strålande inför VM, följt av en svacka och så 2-1 i gruppfinalen mot Tjeckien.

Nu vann visserligen tjeckerna skotten med klara 36-20, men ryssarna spelade som ett lag och höll tätt bakåt.

Frågan är bara hur länge det håller.

Mats Wennerholm