Suomi: Rädda oss, Sverige!

Lejonen nära största fiaskot på 50 år: Första gången jag hejar på Sverige

1 av 5 | Foto: LASSE ALLARD
TUNGT MOT lETTLAND 3 Finländska spelare lämnar isen - för sista gången i årets VM? Finlands enda räddning: att Sverige inte förlorar mot Lettland i kväll. "Usch, att det kunde bli så här", säger spelaren Tomi Kallio.
HOCKEY

INNSBRUCK

Finland är nära att missa slutspelet.

En niondeplats skulle vara Finlands sämsta VM-placering på 50 år.

- Missar vi slutspelet vågar jag inte tänka på hur det blir när vi kommer hem, säger Tomi Kallio.

Det var nervösa finländare i matchen mot Lettland i går. Förlust och Finland var utslaget. Vinst och Finland var vidare.

Nu blev det oavgjort, 0-0, och ett halvt fiasko.

Främst tack vare de två målvakterna Niklas Bäckström och Arturs Irbe.

Efter matchen var det många besvikna finländare.

De gick med tunga huvuden in till omklädningsrummen i källaren under Olympiahalle i Innsbruck.

Inte nervös i kväll

Nu hänger Finlands hockeyframtid på Sverige, ärkerivalen, och landet som de flesta finländare mer eller mindre avskyr i sportsammanhang.

- Usch, att det kunde bli så här, säger Tomi Kallio.

Han är en av flera elitseriespelare i det finska laget.

I kväll kommer Tomi Kallio och de andra i Finlands landslag att sitta på läktaren när Lettland möter Sverige.

Kallio säger att han inte kommer vara nervös och att han känner sig lugn att Sverige vinner.

- Henrik Lundqvist kommer inte att släppa in något mål mot Lettland. Jag ska ringa eller träffa honom på spelarhotellet och peppa honom, säger Kallio, lagkamrat med Lundqvist i Frölunda.

Det blir en annorlunda match i morgon när finländarna kommer heja på Sverige.

Så även för Kallio.

- Det här är en av de första gångerna som jag kommer heja på Sverige. Men de kommer att fixa Lettland, inga problem, säger Kallio.

Och han får medhåll av svenska landslagets pressansvarige, Mats Olsson.

Olsson, som inte ville låta Sportbladet eller finska kvällstiningen Ilta-Sanomat få en pratstund med de svenska spelarna, säger:

- Vi har ju nu en dubbelt så viktig match när vi måste säkra gruppsegern och rädda Finland. Därför kan jag inte låta er störa spelarna så sent. Men jag lovar er att vi vinner mot Lettland. Vi vill ha Finland kvar i turneringen.

Placering 1955: Nia...

Missar Finland slutspel är det en katastrof för det hockeytokiga landet. De har kommit åtta eller bättre de senaste 50 åren i VM och en niondeplats känns som ett hårt slag i den finska blåvita hockeysjälen,

1955 kom Finland 9:a i VM i Västtyskland. I den turneringen var det försvaret som brast - 72 insläppta mål på åtta matcher är inte smickrande. 2005 är det anfallet som klickar. Noll mål mot Lettland är uselt.

Nu bävar Kallio för en hemfärd till Finland redan på onsdag.

- Jag vågar inte ens tänka på hur det blir om vi kommer hem utan att ha spelat slutspel. Det blir hemskt, säger Kallio.

Tomas Ros