Det blir en historisk torsdag - och svensk seger

HOCKEY

INNSBRUCK

Nu börjar det.

Tidernas VM-slutspel.

Och Tre Kronor har klättrat från en outsider till en av turneringens favoriter.

Det är betyg nog på det här VM-laget.

Belöningen:

I dag blir Sverige klart för semifinal.

Visst finns en minimal chans att svenskarna slås ut, men den är så liten att den är försumbar.

Då ska puckarna studsa maximalt fel och Martin Gerber i schweizarnas mål måste göra sitt livs match.

Men som det här svenska laget spelat hittills i VM, så ser jag inte minsta risk att det ska hända.

Schweiz kommer att gneta och backa hem och försöka täppa till i mittzon.

Schweizarna är inget dåligt lag.

De spelar svenskt och har haft massor av svenska tränare som utvecklat hockeyn där nere.

Plüss bäst - i Schweiz...

Men enligt svenske spionen Tommy Boustedt, som sett Schweiz i sex matcher, är Frölundas Martin Plüss deras bäste spelare framåt och deras organisatör i power play.

Jag gillar Plüss, men alla som följde SM-slutspelet vet att han var långt ifrån bäste spelaren i Frölunda.

Martin Gerber känner också alla svenskar till.

Det är väl han som är Schweiz enda hopp.

Men jag tror att Henrik Lundqvist vinner den här målvaktsreprisen från SM-finalen, även om han kommer att ha betydligt mindre att göra än Gerber.

Nej, trenden bryts inte i kväll

Tre Kronor har inte förlorat en VM-match mot Schweiz på tolv år och jag tror inte att schweizarna bryter den trenden nu.

Det innebär också att svenskarna kommer fräschast av alla lag till lördagens semifinaler.

Jag ser redan framåt.

Samtidigt är det fyra ruskigt bra matcher som spelas idag.

En VM-turnering har aldrig haft åtta så bra kvartsfinallag.

Jag kommer att bänka mig i Olympiahalle redan klockan 16.15 för att se Kanada-Slovakien och där säger maggropsskänslan att regerande världsmästarna Kanada kan försvinna redan i kvarten.

Nu har kanadensare förvisso en förmåga att plocka fram precis vad som behövs i de viktiga matcherna.

De har också VM:s absolut giftigaste radarpar i Rick Nash och Joe Thornton, två ånglok som jag alltid påminns om på väg till ishallen här i Innsbruck, då promenadvägen går parallellt med järnvägsspåret.

Men ska Kanadas lite stabbiga backar hänga med slovakiska stjärnor som Marian Hossa, Marian Gaborik, Zigmund Palffy eller Miroslav Satan?

Jag tror inte det.

Halva det kanadensiska VM-laget har haft semester den här säsongen och inte minst målvakten Martin Brodeur som jag mötte på stan här i Innsbruck i går.

Han har faktiskt en begynnande kulmage.

Brodeur är ju en hängiven amatörkock och det har säkert blivit lite för mycket av det goda, jämfört med en normal säsong och 82 stentuffa matcher i NHL, även om han nu inte står i alla.

Jag har heller inte glömt VM-kvartsfinalen i Göteborg 2002, då slovakerna slog ut Kanada (3-2) på väg mot landets första VM-guld.

I Wien möts Tjeckien och USA och alla vet vad amerikanarna kan göra. De spelar smart, europeiskt smart.

Det är så transatlanterna spelar numera. De har härmat europeisk hockey, mer än Europa härmat dem.

Nu är både amerikanarna och kanadensarna lika bra på att ställa upp och styra i mittzon och satsa på kontringar.

Det amerikanska VM-laget har drivit det längst, vilket syntes inte minst mot Sverige.

Hoppas på USA i semin

Nu möter Tre Kronor segraren i den matchen och jag hoppas det blir USA, i så fall en repris på VM-semin i fjol.

USA slog ut Tjeckien på deras egen hemmaplan i Prag i fjol, efter att tjeckerna storspelat i gruppspelen och gått obesegrade till kvarten.

Ryssland mot Finland är kvällsmatch i Wien.

Jag håller på Finland.

Även om de halkade med till slutspelet tack vare Sveriges seger mot Lettland, så var det ju egentligen aldrig någon fara.

Men hur det än går - det blir en historisk torsdag.

Mats Wennerholm