Den viktigaste matchen någonsin

1 av 3
Salt Lake City, 21 februari 2002: Vitryssland chockar hockeyvärlden och slår Sverige i OS-kvartsfinalen.
HOCKEY

INNSBRUCK. Det är 246 dagar sen.

Det är 246 dagar och 22 timmar sen.

Det är 246 dagar och 22 timmar och 55 minuter sen Tre Kronors värsta mardrömsår inleddes med den förnedrande förlusten mot Tjeckien i World cup.

I kväll kan mardrömmen vara över.

I kväll måste mardrömmen vara över.

Det är så många känslor kring den här matchen.

Svensk hockeys ökenvandring startade i Salt Lake City med Vitryssland. Det är tre år sen.

Den fortsatte i Globen för 246 dagar sen med den usla insatsen mot Tjeckien.

Då trodde man att botten var nådd. Hardy fick sparken. Bengt-Åke Gustafsson, en obefläckad värmlänning, tog över och nu skulle svensk hockey återupprättas. Men Bengt-Åke hann inte ens börja jobba innan Tre Kronor var nere flera jordlager ytterligare under isen. Det var sexskandal, det var gatlopp i media och i folkopinionen. Förlorarna hade dessutom blivit misstänkta våldäktsmän.

Kärleken finns kvar

Sen dess har mycket hänt.

Vägen tillbaka har startat för Tre Kronor.

Folkets kärlek finns kvar. De drar miljonpublik i tv och hockeyspelarna har haft en bra säsong i elitserien med utsålda hus nästan överallt och bra – för att inte säga strålande hockey – har spelats.

De har fungerat bra i VM. Hejaklacksledarna i media har tjatat om att nu blir det guld. De vill så gärna. De verkar redan ha tagit ut segern i förskott. Men än har Tre Kronor inte vunnit någonting.

Det är så många känslor kring den här matchen.

Den ser ut som en på pappret enkel historia mot ett Schweiz som är mycket, mycket sämre än Tre Kronor.

Men känslorna i kväll kommer att vara mycket större än så. Då handlar det om heder, revansch, återupprättande, skam och nya gatlopp.

Det är sånt som kan skapa kramp.

Det är såna tankar som kan skapa kramp om den här matchen är jämn efter ett par perioder.

Det är så många känslor kring den här matchen.

Ta matchen mellan Martin Gerber och Henrik Lundqvist, till exempel.

Returmatchen mellan Färjestad och Frölunda. Förra gången vann Henrik Lundqvist. Han vann SM-guld och stjärnstatus.

Jag träffade Schweiz målvakt Martin Gerber i går. Han sa inga bevingade ord direkt och när han fick frågan om han såg matchen i kväll mot Henrik som en chans till en personlig revansch sa han – föga oväntat – att han inte såg det så.

Det här var bla bla en match bland andra och Henrik är en bla bla målvakt bland andra.

Jag såg Gerber vandra rakt emot mig i spelargången med enorma skydd och även han var en skräckinjagande upplevelse. Plötsligt såg den lille mannen stor ut. Enorm. Bred. Så bred som han ibland lyckas göra sig på isen när han förvandlas till en vägg vissa kvällar.

Gerber mot Lundqvist är en av matcherna i kväll.

Kanske den viktigaste.

Alfie – skjut högt på Gerber

Den näst viktigaste matchen blir den mellan Martin Gerber och Daniel Alfredsson. Ni minns säkert Daniels prickskytte i SM-serien. I VM har han en del kvar att visa. Men den som vill göra mål på Gerber ska skjuta högt och under plockhandsken. Det lärde vi oss i finalerna. Alfredsson minns säkert.

VM har visat att alla lag klarar av att försvara sig numera. Alla lag på den här nivån har lärt sig att nyckeln till att slippa dessa ständiga storförluster är att försvara sig med fem spelare. Även Tre Kronor. Dåliga lag kan skaka bra lag genom bra försvarsspel. Ukraina spelar jämnt med Kanada. Schweiz kan spela jämnt med – Sverige.

Det vet alla.

Det kan skapa kramp.

De som ska lösa den krampen är Daniel Alfredsson och Henrik Lundqvist.

???

Det är så många känslor kring den här matchen.

Kanske för många känslor; 20.15 i kväll startar den antagligen viktigaste matchen i Tre Kronors historia.

Ja, faktiskt. Tre kronor får inte förlora den här matchen.

Jag vet att det är såna tankar som kan skapa kramp. Jag vet att jag inte ens borde skriva det.

Men det är ju precis så det är. Read my lips: TRE KRONOR FÅR ABSOLUT INTE FÖRLORA MATCHEN I?KVÄLL MOT SCHWEIZ. Jag borde inte skriva det men det är ju så det är:

Svensk hockey har inte råd med en förlust i kväll mot Schweiz.

Jag vet att såna tankar kan skapa kramp. Jag hoppas verkligen att spelarna inte läser det här. Jag hoppas presschefen stänger av alla internetuppkopplingar.

Jag borde inte skriva det men det är sanning som måste sägas:

Tre Kronor får verkligen inte förlora i?kväll.

Lasse Anrell