...men Kanada lyfte sig

HOCKEY

INNSBRUCK

En jättetavla av målvakten Jan Lasak.

Det tog regerande världsmästarna Kanada till en ny VM-semifinal.

- Jag såg pucken hela vägen, men plötsligt dök den bara, säger Lasak efter matchen.

Det var Joe Thornton som klappade iväg ett slagskott strax innanför blå och långt ut på vänsterkanten.

En puck som normalt är fallfrukt för en VM-målvakt.

- Men vi sköt avsiktligt många skott i sista perioden och till slut går något in. Det är sådant som händer i ett VM-slutspel, säger Kanadas bäste forward Simon Gagne.

Han gjorde 3-2 för Kanada och slog sedan in den viktiga kvitteringen till 4-4, sedan slovakerna vänt matchen,

Efter hans 3-2-mål blev han fult crosscheckad i ryggen av Slovakiens back Rene Vydareny. Gagne flög med huvudet före rakt in i sargen och blev liggande i ett par minuter.

Slog ut favoriterna

Det var nästan en kopia på kanadensaren Rob Niedermayers tackling i ryggen på Peter Forsberg i VM-finalen i Prag i fjol.

- Men det var aldrig någon fara, säger Gagne.

- Vi höll oss kalla hela matchen och var fokuserade på vårt spel. Det var aldrig tal om att ge igen.

Slovakien tillhörde VM:s favoriter. Med gruppspelet i Wien hade de så gott som hemmaplan, då slovakiska huvudstaden Bratislava bara ligger fem mil från Wien.

Men spelet har aldrig kommit upp till den nivå, de flesta förväntade sig.

Det är framförallt i egen zon slovakerna varit svaga och målvakten Jan Lasak höll inte totalt sett.

Kanada har inte heller sett ut som ett världsmästarlag så här långt, men har en märklig förmåga att göra precis vad som krävs för att vinna.

VM:s bästa kedja

Målvakten Martin Broduer har inte sett lika vass ut som han brukar och släppte in fyra mål på 25 skott.

Men en sak fungerar hos kanadensarna. Kedjan med Rick Nash, Joe Thornton och Simon Gagne är VM:s bästa offensivt.

De har gjort arton mål tillsammans, mer än hälften av kanadensarnas 31 mål totalt.

Nu väntar Ryssland i semifinal.

- Men det spelar ingen roll vilka vi möter. Det viktiga är att vårt eget spel fungerar, säger Gagne.

Mats Wennerholm