”Vi vill ta guld för att hedra Hlinka”

Tjeckien jagar revansch för World Cup

HOCKEY

WIEN

I Tjeckiens omklädningsrum finns en bild på avlidna coachen Ivan Hlinka.

Nu vill laget vinna för Hlinka.

– Vi pratar ofta om Hlinka och vi vill hedra honom med en guldmedalj, säger Petr Sykora.

SE UPP SVERIGE! Tjeckiske anfallssspelaren Petr Sykora gör här ett av sina mål i årets VM-turnering, bakom Slovakiens målvakt Rastislav Stana. Sykora har siktet inställt – på VM-guld.
Foto: REUTERS
SE UPP SVERIGE! Tjeckiske anfallssspelaren Petr Sykora gör här ett av sina mål i årets VM-turnering, bakom Slovakiens målvakt Rastislav Stana. Sykora har siktet inställt – på VM-guld.

Strax innan World Cup skulle börja i höstas körde Ivan Hlinka ihjäl sig. Han var på väg hem från Jaromir Jagr efter ett av flera övertalningsförsök.

Sorg var stor i Tjeckien och landslaget.

Nu har Tjeckien rest sig efter dödsfallet och gamle storspelaren Vladimir Ruzicka leder landslaget.Men Hlinka själ finns kvar i laget.

Och för att hedra nationens kanske störste spelare och coach genom tiderna har spelarna satt upp en bild

av honom i omklädnings­rummet i Vienner Stadthalle.

– Han var en legendar. Jag kände honom väl och sa alltid ja när han frågade om jag vill spela i landslaget, säger Petr Sykora, 28.

Medalj till graven

Hlinkas dödsfall har fört samman individualisterna och stjärnorna i Tjeckien. Nu vill de vinna guld för Ivan Hlinka.

– Vi förlorade i semifinalen i World Cup mot Kanada. Nu har vi en andrachans för Hlinka, säger Sykora.

Om Tjeckien vinner guld kommer Petr Sykora och hans lagkamrater att tillägna framgången Hlinka.

– Jag vet inte riktigt på

vilket sätt. Kanske tar vi en medalj till hans grav, jag vet

inte ännu, säger Petr Sykora.

Sykora är en offensiv spelare. Han har gjort 202 mål i NHL och den noteringen är fullt jämförbar med Daniel Alfredsson som gjort 219.

Tät defensiv

Men mot Sverige blir det troligtvis en målsnål tillställning där tjeckerna kommer att nöta ut Tre Kronor.

– Det stör inte mig om vi spelar tråkigt. Publiken tycker kanske för tillfället att det inte är roligt att se oss, men vinner vi en medalj är det ingen som bryr sig om hur vi har spelat, säger Petr Sykora.

Han vet inte mycket det svenska laget.

–?Jag har bara hört att de fått ihop ett bra lag. De stora stjärnorna saknas, men det gör oftast inte så mycket, säger Sykora.

Tomas Ros