Omöjliga Kanada till final igen - vinner de viktiga matcherna

1 av 2
...VINNARNA I BÅSET Kanada har de senaste åren haft en förmåga som fört dem till fem stora segrar. Dagens final mot Tjeckien kan göra dem till regerande VM-mästare ännu ett år.Foto. LASSE ALLARD
HOCKEY

WIEN

Sverige förlorar de viktiga matcherna.

Kanada vinner.

För tredje året i rad är Kanada i VM-final.

Idag kan de ta tredje raka VM-guldet - för första gången på 53 år.

Den kanadensiska vinnarinstinkten verkar överleva allt modernt idrottstänkande.

Nu är Kanada favoriter i dagens VM-final, trots att fjorton spelare i truppen inte ens spelat den här säsongen.

Men VM har blivit viktigt även för kanadensiska NHL-stjärnor.

Förändringen kom efter OS-finalen i Nagano 1998, då kanadensarna åkte ut i semifinalen mot blivande OS-mästarna Tjeckien och sedan förlorade bronsmatchen mot Finland.

Det väckte en enorm debatt i Kanada.

Var Kanada på väg att slås ut som världsledande hockeynation?

Svaret har vi nu.

Sedan OS i Salt Lake City 2002 har kanadensarna vunnit nästan allt. Enda undantaget är VM i Göteborg 2002, då Slovakien skrällde och vann sin första VM-titel.

Annars har Kanada tagit Grand Slam i hockeytitlar.

Regerar överallt

Trippeln blev komplett i september, då kanadensarna vann World Cup på hemmaplan i Toronto.

Det gör att Kanada är regerande OS-mästare. World Cup-mästare och världsmästare.

Åtminstone i några timmar till.

- Men för oss är det oerhört viktigt att komma hem med en guldmedalj den här gången också. Våra fans har saknat hockeyn så mycket i vinter, att det nästan känns som en skyldighet, säger stjärnmålvakten Martin Brodeur.

Han räddade Kanada i semifinalen mot Ryssland, där kanadensarna höll på att tappa en ledning med 4-0.

Men bara nästan.

Ryssarna vann skotten med 42-25, men kom aldrig närmare än 3-4.

Så typiskt Kanada.

Det är ett lag med den mentala styrkan att göra precis vad som krävs för att vinna.

Vunnit tio av tretton

I VM-historien har Kanada spelat tretton matcher som gått till sudden death.

Det har vunnit tio av dem och bara förlorat tre, ett facit ingen annan nation är i närheten av.

Varför?

En enorm mental styrka och ett självförtroende som inte finns någon annanstans.

Tv-puck-jubel

Tjeckerna saknar bara tre av sina NHL-stjärnor - Patrick Elias, Milan Hejduk och Martin Havlat - men har inte stått på pallen i VM sedan de vann sina tre raka VM-titlar mellan 1999 och 2001.

Det var därför de jublade som tv-puckare efter segern mot Sverige igår.

Vinner kanadensarna dagens VM-final går de om gamla Sovjetunionen i antal VM-guld.

Det blir i så fall Kanadas 24:e VM-guld mot Sovjetrepublikens 23 (om vi räknar bort titeln Ryssland vann som egen nation 1993).

Kanadensarna brinner för ett tredje rakt VM-guld, speciellt som NHL-lockouten drabbat spelarnas anseende som enbart giriga.

- Jag är en av dem som inte spelat tävlingshockey i vinter, men jag har sett fram mot VM hela säsongen. Ända sedan vi blev lockoutade. Vi ska åka hem med guldmedaljerna. Så är det bara, säger Kanadas Kris Draper.

Och ingen säger emot.

KANADAS SEGERRAD på 2000-talet

Tre kronors FÖRLUSTRAD - på 2000-talet

Mats Wennerholm