JÄTTARNA FRÅN VÄST

Mats Wennerholm: Hockeyns stormakt står i en klass för sig – men det finns ändå hopp för Sverige i OS

Överlägsna? På pappret ser Kanada nästan oövervinnerligt ut. Sport­bladets Mats Wennerholm tror ändå att Sverige har chansen att rubba storfavoriten i OS.
Överlägsna? På pappret ser Kanada nästan oövervinnerligt ut. Sport­bladets Mats Wennerholm tror ändå att Sverige har chansen att rubba storfavoriten i OS.
HOCKEY

Ställ OS-nationernas tio bästa poängplockare i NHL mot varandra.

Då är det bara Kanada som slår Sverige.

Men Kanada har råd att stryka sex av landets tio bästa poängplockare från OS.

Det säger det mesta om jätten i väster.

Kanada spelar ny JVM-final i natt i Vancouver.

Sverige spelade om femteplatsen i natt.

Kanada vann OS i Salt Lake City 2002.

Sverige blev femma.

Kanada vann World Cup förra hösten.

Sverige blev...eh, femma.

Kanada vann junior-VM förra året.

Svenskarna blev sexa.

Men det är absolut inget att skämmas över.

Det är hockeyns absoluta jätte vi står inför.

En nation som är överlägset större än alla andra.

Kanada slår oss i allt.

I antal registrerade hockeyspelare är det 543?390–67?747. Redan där leder kanadensarna med 475?643 fler talanger att sålla från. Det skulle inte ens räcka om Sverige, Ryssland, Tjeckien, Slovakien och Finland slog ihop alla sina registrerade spelare för att bräcka Kanada.

I inomhusrinkar står det 3?000–301.

Kanada har ganska precis tio gånger fler än Sverige.

Alla förstår ju att rinkarna inte räcker till för alla spelare, men kanadensare skyr inte kyla.

Det finns 11?000 utomhusrinkar.

I Sverige finns det 144 kvar, enligt de senaste siffrorna från Internationella Ishockeyförbundet (IIHF).

Därför är det rätt fantastiskt att skillnaden mellan Sverige och Kanada inte är större.

För att inte tala om Slovakien, den verkliga lilleputten bland guldkandidaterna i OS i Turin. I Slovakien fanns i fjol 9?402 registrerade hockeyspelare i alla åldrar, som slogs om 38 inomhusrinkar och 23 ute.

Ser ändå ljust ut

Det är sådana där saker man kan fundera över en svinkall vinterdag, då solen går upp klockan elva och ner klockan ett och resten är mörker.

Men jag anser ändå att det ser ljust ut inför OS.

Jag tror inte att någon kommer att haussa upp Tre Kronor den här gången. Det är svårt att göra det efter tre raka Dream Team-turneringar med samma placering – femma.

Vi har inte ens varit nära prispallen.

Men titta på siffrorna från NHL.

Tar vi varje nations tio bästa poängplockare - där stommen framåt finns i alla OS-lag – är Sverige tvåa i poäng räknat.

Kanadensarna står i en klass för sig, naturligtvis.

Men det är bara fyra av de tio bästa kanadensiska poängplockarna som finns med i OS-truppen.

Atlantas Marc Savard är näst bästa kanadensare och femma totalt i NHL:s poängliga (inför nattens matcher).

Han är ändå inte i närheten av att få åka till OS.

Vi hävdar oss otroligt bra

Bengt-Åke har plockat bort två av de bästa svenskarna, Michael Nylander och Tomas Holmström och det är väl det det snackats mest om sedan OS-truppen presenterades.

Men vi hävdar oss otroligt bra i konkurrensen i NHL.

Även bland backarna.

Och Henrik Lundqvist är fortfarande trea i hela NHL när det gäller räddningsprocent.

Leder gör Minnesotas Manny Fernandez, men han är kanadensare och får inte åka.

Och vem vet – Gretzky kanske såg honom i Luleå i fjol.

?

Visst är det ett misslyckande att Sverige åkte ur JVM i kvartsfinalen mot Finland (0–1).

Det är ingen ursäkt att svenskarna dominerade spelet och vann skotten med 53–25.

Snarare tvärtom.

Men fiasko.

Nä.

Sveriges placeringar i JVM de senaste tio åren ser ut så här:

6-6-4-5-4-6-8-7-6-5/6.

I natt avgjordes om vi blev femma eller sexa i matchen mot Tjeckien.

För att året JVM ska betraktas som fiasko, krävs en större avvikelse från det normala än så.

Mats Wennerholm